L’argent n’est pas la richesse, les ressources naturelles non plus

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L’idée fausse que l’argent et les ressources naturelles sont une richesse est endémique chez les intellectuels et autres personnes éduquées, et même chez les économistes. Les choix de politique monétaire et économique qui prévalent reflètent cette idée fausse bien ancrée. Considérez le fait que depuis la Grande Récession de 2008, les principales banques centrales ont injecté des billions de dollars, d’euros, de yens, etc., dans les économies et ont monétisé des niveaux records de dette publique en supposant que plus d’argent et plus de dépenses (déficitaires) résoudra les problèmes. Pourtant, les économies continuent de faiblir.

De même, la plupart des pays du monde en développement sont dotés d’immenses quantités de ressources naturelles précieuses. Pourtant, malgré une telle abondance, la plupart des habitants de ces régions vivent dans une extrême pauvreté par rapport, disons, au niveau de vie suisse. Ainsi, imprimer de la monnaie fiduciaire ne fonctionne pas pour le monde développé, tout comme avoir de vastes ressources naturelles ne fonctionne pas pour les pays sous-développés, et la confusion généralisée entre l’argent et les ressources naturelles avec la richesse est en partie à blâmer.

L’argent n’est pas la richesse

Les sociétés modernes sont des économies d’échange indirect. Les sociétés de troc (c’est-à-dire d’échange direct) ont disparu depuis longtemps et l’argent a été utilisé pendant des milliers d’années pour servir d’intermédiaire dans l’échange de biens et de services. Le concept d’argent est apparu spontanément sur les marchés et au fil du temps, les matières premières telles que la peau d’animaux, les pierres précieuses et les coquillages étant parmi les premières formes de monnaie. La monnaie métallique, en particulier l’argent et l’or, est devenue la forme de monnaie la plus universellement utilisée et acceptée.

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Depuis 1971, nous vivons sous un système monétaire de monnaies fiduciaires (c’est-à-dire une monnaie inconvertible d’offre illimitée) dirigée par le dollar américain. Bien que les monnaies fiduciaires aient été essayées à plusieurs reprises et dans de nombreux endroits, l’actuelle est une première expérience mondiale en matière de monnaie fiduciaire. Mais l’argent continue d’évoluer et nous avons aujourd’hui une nouvelle forme de monnaie révolutionnaire : le bitcoin, la première et principale crypto-monnaie.

Pendant des milliers d’années, nous avons vu, pensé et mesuré les biens, les services, les salaires, la richesse, les entreprises, le commerce et la valeur nette personnelle en argent, c’est-à-dire en unités d’une devise donnée. L’activité économique et la production d’une nation sont cotées et mesurées en argent. Habitués à voir et à penser la richesse en termes d’argent, les «experts» et les profanes confondent l’argent avec la richesse.

L’argent n’est pas une richesse, mais simplement un outil. Il est essentiel de ne pas le confondre avec la richesse. Saisir ce concept est crucial. Il est peut-être encore plus vital que les responsables gouvernementaux comprennent ce fait en raison de l’importance et des ramifications des choix de politique publique. L’argent est un outil merveilleux et éthique que les humains utilisent pour faciliter l’échange, le stockage, la mesure et le transfert de la valeur économique (c’est-à-dire les biens et services) à travers le temps et l’espace. L’argent, qu’il s’agisse d’argent sans scrupules (par exemple, la monnaie fiduciaire) ou d’argent scrupuleux (par exemple, l’or, le bitcoin), n’est pas et ne sera jamais une richesse en soi.

Les ressources naturelles ne sont pas non plus une richesse

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Le pétrole brut est le produit de base le plus important à notre époque, donc le plus lucratif pour une nation. Le Venezuela possède les plus grandes réserves prouvées de pétrole au monde, mais le pays est pauvre, son économie est détruite, la faim est généralisée, la criminalité a explosé et des centaines de milliers de vies sont en danger en raison d’un accès limité aux traitements médicaux et aux médicaments vitaux. Plus de six millions de Vénézuéliens (environ 20% de la population) ont quitté le pays depuis 2015 en raison de l’effondrement hyperinflationniste causé par les politiques socialistes des présidents Hugo Chaves et Nicolas Maduro.

Le Ghana est le plus grand producteur d’or d’Afrique, mais la situation économique est précaire et le pays fait face à un risque accru de défaut. Les gens sont mécontents du gouvernement et il y a eu des protestations dans un contexte d’inflation élevée, de pénuries et d’une crise globale du coût de la vie. De même, l’Angola est le deuxième producteur de pétrole d’Afrique et le quatrième producteur mondial de diamants. Pourtant, l’Angola reste un pays sous-développé avec environ 54 % de la population souffrant de pauvreté multidimensionnelle. La situation est similaire au Nigeria, premier producteur de pétrole d’Afrique.

Il existe de nombreux autres exemples à citer, mais il suffit de dire que les ressources naturelles et minérales ne sont pas une richesse malgré la confusion enracinée entre les deux. La confusion qui prévaut entre les ressources naturelles et la richesse contribue à la pauvreté socio-économique des pays riches en minerais. En effet, la plupart des nations sous-développées du monde disposent de grandes quantités de ressources minérales. Être doté de ressources minérales précieuses n’est pas corrélé à la croissance économique, au développement social et à un niveau de vie élevé. Le contraire est vrai dans la plupart des cas, connu sous le nom de “malédiction des ressources”.

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Oui, il peut être extrêmement bénéfique d’avoir des tonnes de ressources minérales, mais ce ne sont que des richesses potentielles, pas des richesses elles-mêmes. Une marchandise peut être extrêmement précieuse aujourd’hui et sans valeur dans 10, 25 ans ou plus. Même si l’on était convaincu qu’un minéral donné ne cesserait jamais d’être rare, puissant et lucratif (comme Vibranium dans la fiction Wakanda), il serait toujours imprudent de centrer son économie autour de ce produit. Un tel modèle laisse une économie non diversifiée, non compétitive et fortement dépendante des importations et autres intrants de l’étranger pour fonctionner, et vulnérable aux chocs économiques et externes.

Un autre exemple est l’Union des Républiques socialistes soviétiques (1922-1991). L’URSS était le plus grand pays qui ait jamais existé par sa superficie. Avec ce territoire immensément vaste, le gouvernement soviétique avait un accès abondant à presque tous les minéraux, produits de base et ressources naturelles auxquels on pouvait penser. Tous appartenaient et étaient exploités par le gouvernement pour le « bien » du peuple. Nous savons tous à quel point cette expérience a mal tourné.

Les cas de la Norvège et de Dubaï sont également révélateurs. Ces deux sociétés, bien que fortement dotées de richesses minérales, dans les deux cas de pétrole et de gaz, ne sont pas devenues prospères grâce à leurs ressources naturelles, mais principalement parce qu’elles ont embrassé le capitalisme de libre marché dans une large mesure, malgré des ressources naturelles, qui ont été utilisées pour compléter le développement économique.

La preuve est claire et irréfutable : peu importe le nombre et la quantité de ressources naturelles précieuses dont dispose un pays, sans une dose suffisante de marchés libres, de libre entreprise, de propriété privée et de libre-échange, une société reste sous-développée et pauvre. La transformation économique de la Chine communiste confirme une fois de plus ce fait. Le marché (libre), et non le gouvernement ou les ressources naturelles, est le générateur de la croissance économique, du développement social et donc d’un niveau de vie élevé. Malheureusement, c’est une leçon élémentaire qui reste largement ignorée.

Conclusion

La pauvreté, c’est la privation de biens et de services essentiels à l’alimentation, au bien-être et à la dignité de l’homme, à savoir le logement, l’habillement, des services de santé de qualité, l’éducation, l’assainissement, l’eau potable, l’énergie, etc. à l’opposé d’une telle privation, l’abondance de biens et de services. En termes socio-économiques, il s’agit de la quantité et de la qualité des biens et services auxquels les gens peuvent accéder. Le rôle d’un gouvernement au service de sa population est de maximiser la disponibilité des biens et services disponibles pour les individus et les familles. Il est crucial de comprendre que ni l’argent ni les ressources naturelles ne sont de la richesse, en particulier du point de vue de l’élaboration des politiques. Dans notre monde dirigé par la technocratie, la plupart des politiciens et des bureaucrates n’ont pas encore compris ce concept fondamental. Confondre l’argent et les ressources naturelles avec la richesse conduit à des politiques erronées qui ont des conséquences désastreuses.

Une société n’a pas besoin de ressources minérales pour se développer et devenir prospère, mais avec ou sans ressources minérales, une société a besoin de systèmes économiques et monétaires solides pour devenir prospère et rester prospère. Un système économique supérieur augmente la quantité et la qualité des biens et services disponibles pour les personnes tout en réduisant régulièrement le coût de la vie, ce qui élève le niveau de vie général et renforce la cohésion et l’harmonie sociales. L’esprit humain est la ressource naturelle la plus grande et la plus précieuse pour créer de la richesse et de la prospérité socio-économique. Pas le pétrole et le gaz. Pas des minéraux précieux, et pas même du Vibranium de Wakanda. Au lieu de cela, il faut que l’esprit opère dans une économie libre.

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Pour aller plus loin :  Money Is Not Wealth, Nor Is Wealth Natural Resources, par Manuel Tacanho, Mises Institute.

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