Histoires du Congo : lutter contre cinq siècles d’exploitation et de cupidité – Livre

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L’acteur oscarisé est aussi photographe et ses clichés sont à découvrir dans un ouvrage illustrant l’histoire tortueuse de la République démocratique du Congo.

Depuis cinq siècles jusqu’à nos jours, Américains et Européens ont énormément profité d’une étonnante histoire d’exploitation des hommes et des ressources naturelles d’un pays au cœur de l’Afrique : la République Démocratique du Congo. Le peuple congolais riposte, risquant sa vie pour résister et modifier le statu quo meurtrier. Et les mouvements de défense des droits humains dirigés par des jeunes aux États-Unis et en Europe soutiennent ces acteurs du changement congolais. En conséquence, la façon dont le monde traite le Congo est enfin en train de changer. Fidel Bafilemba, Ryan Gosling et John Prendergast se sont rendus au Congo afin de mieux comprendre cette histoire et de documenter les histoires de dirigeants congolais qui construisent un avenir meilleur pour leur pays, et de jeunes Congolais surmontant d’énormes obstacles juste pour aller à l’école et prendre soin de leur familles. À travers les photographies de Gosling de la vie quotidienne congolaise, les profils d’activistes congolais héroïques de Bafilemba et les récits de Prendergast de l’histoire extraordinaire et des mouvements sociaux en évolution qui relient directement le Congo aux États-Unis et à l’Europe, CONGO STORIES ouvre des fenêtres sur l’histoire, les gens, les défis , les possibilités et les mouvements qui impactent le cours du destin du Congo.

Attirer l’attention sur une colonisation brutale

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On le connaît plus pour ses rôles à succès dans La La Land ou plus récemment First Man, mais Ryan Gosling a une autre passion, la photographie, dont est né un livre sur la République démocratique du Congo. L’acteur canadien de 38 ans connaît bien l’Afrique : cela fait une dizaine d’années qu’il œuvre aux côtés de l’ONG Enough Project, qui entend mettre un terme aux atrocités perpétuées à travers le continent. Marqué par ses séjours en RD Congo, il s’est associé avec le fondateur et directeur de l’organisation américaine, John Prendergast, et le militant congolais Fidel Bafilemba afin d’attirer l’attention sur la colonisation brutale du pays d’Afrique centrale.

Le livre Congo Stories : Battling Five Centuries of Exploitation and Greed aborde son histoire tortueuse, l’exploitation de ses minerais et ce que l’avenir lui réserve. Le tout illustré par les photos de l’acteur canadien. “C’est l’histoire d’une résilience inébranlable, d’une volonté de ne pas se laisser abattre, et l’expression d’un espoir”, a témoigné l’acteur lors d’un salon du livre à Washington. “Cet espoir émane de gens comme Fidel (Bafilemba) et Chouchou”, a-t-il ajouté, en référence à la journaliste et défenseure des droits des femmes Chouchou Namegabe, qui a également participé au projet.

Un ouvrage qui tombe juste avant des élections à risque

Après un voyage dans le nord de l’Ouganda en 2008, Ryan Gosling et John Prendergast ont mis le cap deux ans plus tard sur l’est de la RDC, qu’ils ont sillonné en compagnie de Fidel Bafilemba. “À l’époque, Ryan prenait simplement des photos comme quelqu’un qui n’avait jamais été à un endroit auparavant et qui souhaitait conserver une trace de ce qu’il voyait”, raconte à l’AFP le directeur d’Enough Project. C’est à l’occasion d’un deuxième séjour dans le pays, des années plus tard, qu’a émergé l’idée d’un ouvrage regroupant les travaux respectifs des trois hommes. Congo Stories conduit le lecteur à travers l’époque pré-coloniale, l’occupation belge, l’indépendance de 1960 et la situation actuelle sous la présidence de Joseph Kabila, dont le successeur sera choisi le 23 décembre lors d’une élection à risque. Il brasse de nombreux aspects, de la vente d’esclaves envoyés travailler sur les plantations américaines à l’exploitation continue des nombreuses ressources naturelles du pays.

A propos de l’auteur

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John Prendergast est un auteur à succès du New York Times qui se concentre sur la paix en Afrique depuis plus de trente-cinq ans. Il est le directeur fondateur du projet Enough, une initiative visant à mettre fin au génocide et aux crimes contre l’humanité, ainsi que le co-fondateur avec George Clooney de The Sentry, une initiative d’enquête qui recherche les avoirs des criminels de guerre africains et de leurs collaborateurs internationaux. John est l’auteur ou le co-auteur de onze livres. Son dernier livre, Congo Stories, est co-écrit avec l’activiste congolais Fidel Bafilemba et présente des photographies de Ryan Gosling.

Commentaires

“Beaucoup veulent aider mais ne savent pas par où commencer. Le livre vous mettra en contact avec un vaste réseau de Congolais et d’amis du Congo qui s’unissent pour sensibiliser, changer les politiques et soutenir les initiatives locales. Faites partie de l’histoire, soyez partie du changement”. Soraya Aziz Souleymane

“Congo Stories” apporte une attention bien nécessaire à de nombreux problèmes que nous abordons ensemble, y compris la fin de la violence sexuelle et l’arrêt du flux de minéraux sanguins, qui tuent les enfants du Congo, dans nos voitures électriques et autres articles de haute technologie”. Dr Denis Mukwege

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“Les femmes en particulier paient le prix le plus lourd de ces guerres, catastrophes et violences à répétition. Fortes et endurantes, elles se sont toujours battues pour la survie de la communauté et n’ont jamais baissé les bras. Elles n’ont jamais renoncé à travailler, n’ont jamais renoncé à prendre soin de leurs famille. Ils n’ont même jamais cessé de sourire ! Et c’est le fondement de mon espérance”. Chouchou Namegabe

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