Néocolonialisme : les vestiges de l’exploitation étrangère en Afrique

Un demi-siècle après que l’Europe a libéré ses colonies en Afrique, une nouvelle forme d’oppression étrangère est apparue et menace la souveraineté des nations africaines | Article de Oliver Whelan, journaliste | 21 juillet 2023 (traduit et édité par Joseph BARAKA).


Les pays occidentaux aiment croire qu’ils ont doté le continent africain de la capacité d’accéder à la liberté. Mais aujourd’hui, plus de 60 ans après que les derniers pays européens ont renoncé à leurs revendications coloniales en Afrique, le continent est toujours en proie à la corruption, à la pauvreté et aux troubles. Ces problèmes n’existent que parce que les anciennes relations coloniales entre les puissances occidentales et les nations africaines n’ont jamais vraiment disparu – elles sont toujours vivantes aujourd’hui et tout aussi pertinentes que jamais, seulement maintenant elles portent un nouveau titre: néocolonialisme.

Le terme «néocolonialisme» est apparu alors que le monde subissait des changements massifs au milieu du XXe siècle et fait référence à la dynamique moderne entre les entités occidentales et africaines qui perpétue l’exploitation et l’oppression. Au cours de cette période, de nouveaux traités et organisations internationaux comme les Nations Unies et la Convention de Vienne sur les relations diplomatiques ont permis aux pays de devenir partie intégrante d’un réseau mondial et d’être donc responsables de leurs actions. Les années de croisades, de conquêtes et de coups d’État qui avaient défini la politique étrangère européenne depuis le Moyen Âge ont été remplacées par des zones grises entre diplomatie et guerre. Des blocs de puissance composés de plusieurs pays qui agissaient comme un seul signifiaient s’engager dans des formes traditionnelles de conflit – invasion, colonialisme et annexion – garantissaient la ruine économique et politique de l’agresseur. Pour de nombreux pays européens, en particulier ceux dont l’économie dépendait fortement de l’Afrique, cela signifiait qu’ils devaient trouver un moyen de continuer à contrôler leurs anciennes colonies. «En 1961, la Conférence des peuples africains (AAPC) a décrit le néocolonialisme comme la survie délibérée et continue du système colonial dans les États africains indépendants en transformant ces États en victimes de formes de domination politique, mentale, économique, sociale, militaire et technique. menée par des moyens indirects et subtils qui n’incluaient pas la violence directe», a déclaré C. Nichole, fondateur du Pan African Think Tank. «Dans sa définition courte, le néocolonialisme est le recours à des pressions économiques, politiques, culturelles ou autres pour contrôler ou influencer d’autres pays, en particulier les anciennes colonies».

Le néocolonialisme était au départ une avancée naturelle pour les pays nouvellement indépendants. Logiquement, une certaine forme de dépendance vis-à-vis de la mère patrie persisterait puisque les colonies africaines disposaient de structures politiques et économiques adaptées aux besoins de leurs colonisateurs. Cela signifiait que souvent, la meilleure opportunité offerte aux nouveaux pays était de permettre aux entreprises et aux gouvernements existants de poursuivre leurs opérations. Cependant, des décennies plus tard, le néocolonialisme est resté et les pays africains n’ont jamais véritablement échappé au contrôle impérial. «Les pays africains ont commencé à se battre pour l’indépendance, mais les pays européens avaient encore besoin de ressources pour soutenir économiquement leur pays», a poursuivi C. Nichole. «Les coups d’État comprenaient la fin du leadership des présidents et premiers ministres africains dont les politiques ne s’alignaient pas sur celles des puissances européennes. Les pays africains dépendent toujours d’une protection militaire et d’une aide financière (aide étrangère), ce qui permet aux pays européens de maintenir indirectement la main sur les pays africains».

L’Afrique, examinée en surface, devrait être nettement plus riche qu’elle ne l’est réellement. Le continent possède de vastes ressources naturelles, comme la majorité de l’or, du platine, des diamants, du cobalt et de l’uranium de la planète. Malgré cela, le continent tout entier a un PIB d’environ deux mille milliards de dollars, inférieur à celui du Japon (2,73 mille milliards contre 4,94 mille milliards en 2021). Cette disparité est révélatrice de la situation économique déprimée de l’Afrique et révèle à quel point le potentiel de l’Afrique en tant que puissance économique a été paralysé.  L’explication est simple : plus de richesses quittent l’Afrique qu’elles n’y entrent. Cela a été permis en raison de l’héritage historique de la colonisation et des pratiques commerciales d’exploitation qui ont subsisté après la fin du colonialisme en Afrique. Des relations commerciales inégales, dans lesquelles les pays africains exportent souvent des matières premières à bas prix tout en important des produits finis à des coûts plus élevés, perpétuent cette fuite des richesses. Une mauvaise gouvernance, la corruption et des infrastructures inadéquates entravent les investissements locaux et créent un environnement moins attractif pour les investisseurs étrangers. Cela signifie que même les richesses acquises en Afrique ne sont pas fréquemment réinvesties dans les villes africaines. De plus, l’accès limité au financement, à la technologie et aux marchés limite la capacité de l’Afrique à exploiter ses ressources et à développer des industries durables.

L’affaiblissement de l’économie et des structures politiques de l’Afrique est en partie responsable du fait que le continent présente la plus grande disparité de richesse au monde. L’accent économique mis sur les ressources naturelles et les services écosystémiques essentiels, qui représentent environ 60% de son PIB, permet aux disparités de richesse de se produire en créant les conditions propices à la formation de monopoles. Des cas comme l’Afrique du Sud, où les 10% les plus riches possèdent 90% de la richesse du pays, illustrent les effets économiques d’une société inégale. La situation est si désastreuse qu’il existe des parallèles indéniables entre les économies existantes et coloniales. De toute évidence, même si les gouvernements africains ont eu le temps de créer des pays prospères, le système actuel ne fonctionne pas ; en fait, c’est en train de couler.

Les dernières décennies ont vu un regain d’intérêt étranger pour l’Afrique et, comme l’histoire l’a montré, les parties intéressées sont arrivées avec l’intention d’exploiter les ressources naturelles de l’Afrique. Des pays comme la Russie et la Chine ont créé une nouvelle «ruée vers l’Afrique», une circonstance qui reflète la situation en Afrique après la Conférence de Berlin de 1884, qui a divisé le continent africain entre les puissances européennes. Depuis lors, l’histoire de l’Afrique a été remplie d’ingérences et d’exploitations étrangères. «La Conférence de Berlin en 1884 a lancé la «Ruée vers l’Afrique». Les pays européens ont divisé le continent lors d’une réunion à laquelle aucun dirigeant africain n’a participé», a expliqué C. Nichole. «L’Europe commençait à accuser un déficit en raison d’événements tels que la longue dépression (1873-1896). L’Afrique offrait un marché ouvert qui permettrait à l’Europe de générer un excédent commercial. Les pays européens ont proclamé que les marchés étrangers en Afrique résoudraient les problèmes de prix bas et de surproduction causés par le rétrécissement des marchés continentaux. Le capital excédentaire était souvent investi de manière plus rentable à l’étranger, où des matériaux bon marché, une concurrence limitée et des matières premières abondantes permettaient une prime plus importante».

Aujourd’hui, diverses superpuissances étrangères luttent pour la domination sur tout le continent. La Russie s’est tournée vers le Maroc, l’Égypte, l’Algérie et l’Afrique du Sud pour trouver des opportunités commerciales, mais plus important encore, pour propager ses idées anti-occidentales sur un continent déjà plein de ressentiment. La politique étrangère de la Russie en Afrique est centrée sur les idées anticolonialistes et tente continuellement de présenter la Russie comme un sauveur de l’Occident. En réalité, la Russie tente de raviver les liens de l’ère soviétique avec l’Afrique australe pour rétablir son hégémonie dans la région. La quête par la Russie d’un port naval vital au Soudan et son soutien continu aux coups d’État africains révèlent des intentions plus sinistres dans la région africaine. Par ces actions, la Russie pourrait viser à créer une situation similaire aux relations américano-latines dans les années 1960, où des coups d’État soutenus par les États-Unis ont installé des gouvernements enclins à favoriser la politique américaine.

Cependant, parmi ces nouvelles relations, la Chine a créé les alliances les plus profondes avec les pays africains et est devenue le principal partenaire commercial de l’Afrique, leurs relations générant des revenus supérieurs à 200 milliards de dollars par an. Au total, les entreprises chinoises en Afrique depuis 2005 représentent une valeur d’environ 2 000 milliards de dollars, dont 43,9 milliards de dollars d’investissements directs. L’initiative chinoise «la Ceinture et la Route» (BRI), lancée en 2013, est l’une des mesures les plus importantes prises par la Chine pour tenter de mieux relier les pays africains à l’Asie et à l’Europe. Ce faisant, il propose de créer un cadre qui permettrait et favoriserait à la fois le commerce intercontinental, les infrastructures chinoises étant le catalyseur.

Cette idée pose néanmoins de nombreux problèmes qui pourraient nuire encore plus à l’économie fragile de l’Afrique. La conséquence immédiate est qu’elle crée un système de dépendance similaire à celui du régime colonial. Les nations et les entreprises africaines ne pourraient commercer qu’à travers les infrastructures chinoises et seraient donc entièrement soumises aux réglementations, lois et influences chinoises. Si l’économie africaine devait croître à un rythme tel qu’elle deviendrait dépendante du commerce, la BRI aurait sous son contrôle l’économie d’un continent entier – et donc son gouvernement et sa population. Qui plus est, les économies africaines ne sont pas encore industrialisées et une autre dépendance à l’égard de la Chine apparaîtrait donc – cette fois, à l’égard des produits manufacturés. Une fois que les produits manufacturés chinois seront introduits dans les économies africaines, la Chine gagnera un autre pied dans l’économie du continent qu’elle pourra utiliser comme levier contre elle. «De nombreux pays africains tombent dans le même piège du néocolonialisme avec les prêts à taux d’intérêt élevés accordés par la Chine», a prévenu C. Nichole. «Ces prêts paralysent les pays africains avec une dette qui les oblige à emprunter davantage d’argent. Certains de ces prêts sont en défaut de paiement, ce qui permet au créancier de recouvrer la garantie indiquée dans le contrat de prêt».

La Chine a toujours tenté d’exploiter les nations africaines. En 2018, il a été découvert que la Chine avait mis sur écoute le siège de l’Union africaine qu’elle avait construit et entièrement financé – un témoignage du fait que les ambitions chinoises en Afrique sont centrées sur l’exploitation et non sur l’établissement de relations diplomatiques. L’économie chinoise en expansion rapide a besoin de ressources naturelles pour survivre. La Chine comprend que si elle veut rivaliser avec les États-Unis et devenir la plus grande puissance économique du monde, elle doit être en mesure de surpasser les États-Unis en ressources. Avec les riches gisements de minéraux de l’Afrique, importants pour la technologie, comme le lithium pour les batteries et l’uranium pour l’énergie nucléaire, La Chine pourrait être en mesure de réduire l’écart entre les secteurs technologiques américains et chinois.

L’Afrique restera un continent riche et peuplé de pauvres, à moins que le problème sous-jacent selon lequel l’Afrique est considérée comme une marchandise à acquérir plutôt que comme un continent à protéger ne se perpétue.

Les organisations internationales doivent s’attaquer au problème des superpuissances mondiales qui maltraitent les nations africaines, car si rien n’est fait, le néocolonialisme englobera l’Afrique et l’empêchera de réaliser son plein potentiel. Le problème réside dans le fait que les pays qui ont le pouvoir d’opérer des changements sont ceux-là mêmes qui bénéficient du statu quo. À l’intérieur, les nations africaines sont gouvernées par des aristocrates qui ne veulent pas de changement parce que cela les désavantagerait. Sous tous les angles, quelque chose semble résister au changement nécessaire pour enfin contribuer à libérer l’Afrique de l’influence coloniale.

Pour sortir de ce cycle, les nations africaines doivent donner la priorité à la diversification économique, à l’autonomisation locale et au développement durable. En investissant dans l’éducation, l’innovation et les infrastructures pour promouvoir les industries locales et réduire la dépendance à l’égard des acteurs extérieurs, l’Afrique pourrait créer une économie autonome. De plus, pour lutter contre les facteurs politiques qui étouffent la progression africaine, le renforcement de la coopération régionale en augmentant l’implication dans les mouvements panafricanistes, en promouvant la transparence et en exigeant des pratiques commerciales équitables sont des étapes cruciales pour lutter contre le néocolonialisme.

«Certains pays africains commencent à se réveiller», a assuré C. Nichole. En 2022, le président du Ghana, Nana Akufo-Addo, a annoncé en Suisse qu’il mettrait bientôt fin au processus de vente de matières premières à des partenaires commerciaux pour une valeur ajoutée ultérieure». Il a déclaré : «Il ne peut y avoir de prospérité future si nous continuons à maintenir des structures économiques qui dépendent de la production et de l’exportation de matières premières. Produire des barres chez soi, plutôt que d’exporter du cacao brut, est un moyen de briser les modèles commerciaux néocoloniaux… Les pays africains feraient mieux d’exporter des produits finis vers les pays européens… L’Afrique doit s’engager dans le commerce inter-commerce pour moins dépendre des exportations étrangères. Le système éducatif africain doit être réformé pour inclure des compétences plus modernes telles que la technologie, la gestion de la chaîne d’approvisionnement et l’entrepreneuriat».

Ce n’est que grâce à une action collective et à un engagement à rectifier les déséquilibres de pouvoir que l’Afrique pourra vaincre le néocolonialisme et réaliser son véritable potentiel. Les riches ressources et le capital humain du continent devraient servir de catalyseurs pour une croissance et une prospérité durables, plutôt que de perpétuer un système qui enrichit quelques-uns aux dépens du plus grand nombre.

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La décolonisation et l'émergence de nouveaux États-nations ont attiré l'attention des superpuissances, par conséquent, des armes et d'autres soutiens ont été déversés sur le continent et le résultat a été désastreux, causant de nombreux morts et destructions à travers des guerres par procuration et des guerres civiles.

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