La Banque mondiale accusée de raser les forêts de la République Démocratique du Congo

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La Banque mondiale a encouragé les entreprises étrangères à exploiter de manière destructive la deuxième plus grande forêt du monde, mettant en danger la vie de milliers de Pygmées congolais, selon un rapport sur une enquête interne menée par des cadres supérieurs de la banque et des experts extérieurs. Le rapport du panel d’inspection indépendant, consulté par le Guardian, accuse également la banque d’avoir induit le gouvernement congolais en erreur sur la valeur de ses forêts et d’avoir enfreint ses propres règles.

Les forêts tropicales du Congo sont les deuxièmes plus grandes au monde après l’Amazonie, bloquant près de 8 % du carbone de la planète et possédant une des plus riches biodiversités. Près de 40 millions de personnes dépendent des forêts pour leurs médicaments, leur abri, leur bois et leur nourriture.

Le rapport sur les activités de la banque en République démocratique du Congo depuis 2002 fait suite à des plaintes déposées il y a deux ans par une alliance de 12 groupes pygmées. Les groupes ont affirmé que le système soutenu par les banques d’attribution de vastes concessions d’exploitation forestière à des entreprises pour exploiter les forêts causait des “dommages irréversibles”. Il sera discuté au niveau du conseil d’administration de la Banque mondiale dans quelques semaines et pourrait conduire à repenser complètement la façon dont la foresterie est pratiquée en RDC.

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C’est particulièrement embarrassant pour le gouvernement britannique, qui est un partenaire au développement de la banque et son troisième contributeur financier. Il a encouragé la banque à intervenir dans les forêts du Congo avec une exploitation forestière industrielle axée sur l’exportation et a affecté 50 millions de livres sterling à une aide supplémentaire à la foresterie du bassin du Congo.

Lorsque la banque est revenue au Congo en 2002, après des années de guerre qui ont coûté jusqu’à 4 millions de vies, elle a déclaré que la foresterie industrielle pourrait contribuer le plus fortement au redressement du pays. Dans sa précipitation à réformer l’économie, elle élabora de nouvelles lois forestières, divisa le comté en zones et visait à créer un climat favorable à l’exploitation forestière industrielle. Mais bien que la banque soit légalement engagée à protéger l’environnement et à essayer de réduire la pauvreté, le panel a constaté que les politiques qu’elle a imposées au Congo avaient des effets sociaux et environnementaux opposé:

  • Une superficie de 600 000 kilomètres carrés (232 000 milles carrés) de forêt a été réservée aux sociétés d’exploitation forestière.
  • La banque n’a pas réussi à résoudre les problèmes sociaux et environnementaux critiques.
  • Il a ignoré entre 250 000 et 600 000 Pygmées qui vivraient dans les forêts congolaises, alors que leur présence était bien connue et documentée.
  • Cela a mis les Pygmées en danger potentiel grave.

Des critiques sont faites sur les réformes forestières que la banque a imposées en échange de prêts de plus de 450 millions de dollars. Initialement, a déclaré le panel, “la banque a fourni [au gouvernement] des estimations des recettes d’exportation des concessions d’exploitation forestière qui se sont avérées beaucoup trop élevées. Cela a encouragé une focalisation sur la réforme du système forestier au détriment de la poursuite d’utilisations durables des forêts , le potentiel des forêts communautaires et de conservation. Pour la plupart, les entreprises étrangères, ou les entreprises locales contrôlées par des étrangers, en ont bénéficié”, indique le rapport.

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Dans une analyse cinglante du raisonnement économique de la banque, le panel a déclaré que la banque avait “déformé la valeur économique réelle des forêts du pays” en ne considérant que les impôts et les revenus que l’augmentation de l’exploitation forestière industrielle pourrait générer. “Il semble qu’il y ait eu peu d’actions pour soutenir les utilisations alternatives des ressources forestières”, a-t-il déclaré.

Le panel s’est rendu profondément dans la forêt pour recueillir des témoignages auprès des communautés pygmées, qui lui ont dit qu’elles n’avaient pas été consultées avant que la banque ne lance ses vastes réformes forestières.

Un leader pygmée a déclaré au panel: “Nous sommes en train de devenir pauvres à tous égards… la société [d’exploitation forestière] nous empêche d’aller dans les forêts”. Un autre a déclaré que l’entreprise avait acheté le terrain pour que les gens ne puissent plus vivre dans les forêts. “Les routes s’enfoncent de plus en plus dans les forêts, les ouvrant. Nous sommes de plus en plus privés de nos aliments et de nos médicaments. Nous n’avons jamais rien vu de la banque sauf des promesses”, a déclaré un troisième.

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Des recherches menées par des groupes non gouvernementaux l’année dernière ont montré que 12 sociétés à capitaux étrangers ou sous contrôle étranger ont été encouragées par la banque à dominer l’ensemble du secteur. Certains avaient des concessions de plus de 5 millions d’hectares, et tous incluaient des communautés pygmées dans leurs exploitations. La banque examine la légalité de bon nombre de ces concessions.

Hier, des groupes internationaux qui ont travaillé avec les communautés congolaises ont déclaré qu’ils étaient choqués par les conclusions du panel. “Les Pygmées doivent être pleinement impliqués dans l’élaboration de tout plan futur pour la forêt, et la banque doit trouver des moyens de les aider à faire respecter leurs droits, plutôt que d’aider les entreprises forestières à les détruire”, a déclaré Simon Counsell, directeur de la Rainforest Foundation.

«La Banque mondiale doit changer radicalement ses politiques forestières. L’exploitation forestière industrielle ne contribue pas à la réduction de la pauvreté, tandis que son expansion compromet les futurs avantages financiers pour les services environnementaux», a déclaré Staphan van Praet, le militant pour les forêts en Afrique pour Greenpeace International.

John Vidal.

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