Jocelyn Kelly se tenait seule à l’aéroport de Kigali, la capitale du Rwanda, se demandant si quelqu’un la rencontrerait. C’était l’été 2007 et Kelly, étudiante à la Harvard School of Public Health (HSPH), était au Rwanda en route vers l’un des endroits les plus troublés du monde – l’est de la République démocratique du Congo (RDC). Elle était là pour un stage d’été avec l’International Medical Corps (IMC), une organisation à but non lucratif qui fournit des soins de santé aux réfugiés des combats presque constants qui sévissent dans la région depuis 1996.

Kelly prévoyait de se rendre par voie terrestre jusqu’à la frontière, puis jusqu’à la ville congolaise de Bukavu, à la pointe sud du lac Kivu. Les arrangements ont été précipités, cependant, et Kelly est arrivée sans savoir exactement si elle serait rencontrée – et pas certaine de ce qu’elle ferait si elle ne l’était pas. Après quelques instants d’anxiété, Kelly a vu un chauffeur tenir une pancarte avec son nom dessus. Soulagée, elle s’est entassée dans la voiture pour les six heures de route à travers les collines verdoyantes du Rwanda et est passée au Congo par le pont en bois enjambant l’embouchure sud du lac Kivu – un petit ruisseau qui est le début de la rivière Ruzizi et la frontière entre le deux nations.

Au cours de son travail cet été-là, Kelly a été chargée de consolider les données collectées par les différents bureaux extérieurs de l’IMC, mais a également eu la liberté d’explorer d’autres questions qui l’intéressaient. Le sort des femmes de la région l’attira immédiatement. “Lorsque vous atterrissez à Bukavu, vous ne pouvez pas manquer la violence et que la violence est asymétriquement concentrée sur les femmes”, a déclaré Kelly. “Dès que j’y ai mis les pieds, c’est la question qui m’a le plus intéressé.”

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Kelly n’est pas seule. Le sort des femmes de l’est de la RDC a fait la une des journaux du monde entier et a fait l’objet de discussions dans les couloirs du pouvoir. Pourtant, la violence – sous forme de viol, de mutilation et d’esclavage sexuel – continue. C’est une conséquence des combats qui sévissent dans la région depuis que la guerre civile a éclaté en 1996. Depuis lors, deux guerres ont été menées au Congo et des millions de vies ont été perdues. Bien qu’un traité de paix ait été signé en 2002, les combats se sont poursuivis dans la vaste région frontalière orientale du pays.Les chercheurs affirment que quelque 21 groupes armés y opèrent actuellement, attirés par la richesse de la région en étain, cuivre, diamants et tantale, un minéral utilisé pour fabriquer des appareils électroniques grand public, tels que des pièces de téléphones portables.

Tout au long des troubles, les femmes et les filles de la région ont été ciblées. Selon une estimation, 200 000 ont été violées au cours des 12 dernières années. Des milliers de personnes affluent chaque année dans un seul établissement – l’hôpital Panzi à Bukavu. Pire encore, les agressions comprennent souvent des mutilations et des violations avec des objets étrangers, laissant les femmes brisées dans leur corps et leur esprit et nécessitant souvent une intervention chirurgicale. “La violence au Congo dépasse de loin l’imagination humaine à bien des égards. … C’est un problème auquel vous ne pouvez pas tourner le dos”, a déclaré Kelly. “J’ai réalisé que les histoires que j’ai entendues ici resteraient avec moi pour le reste de ma vie, et comme elles ne me quitteraient pas, je ne pouvais pas les laisser derrière moi”.

Cela fait presque deux ans depuis ce voyage de 2007. Aujourd’hui, Kelly, diplômée de HSPH en 2008, est retournée au Congo quatre fois et est coordinatrice de la recherche sur la violence sexiste pour la Harvard Humanitarian Initiative (HHI). HHI est un programme inter-écoles qui vise à s’appuyer sur les forces des différentes facultés de Harvard pour mieux appréhender les problématiques de l’aide humanitaire. En collaboration avec une équipe HHI, Kelly mène des recherches à méthodes mixtes dans le but non seulement de brosser un tableau statistique de la violence, mais aussi d’étoffer ces chiffres avec les histoires de femmes et d’hommes qui y sont pris.

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Jusqu’à présent, la recherche a été sur plusieurs fronts, impliquant un examen rétrospectif des dossiers des survivants d’agressions sexuelles, une enquête communautaire, des groupes de discussion d’hommes et de femmes de la région et, plus récemment, des entretiens avec des soldats des groupes armés responsables de la violence. Le travail a commencé à révéler les caractéristiques des attaques – la majorité des femmes sont violées collectivement et la plupart sont attaquées chez elles, la nuit. En outre, il a mis en évidence la difficulté que pose la stigmatisation aux survivants, qui déclarent avoir été contraints de quitter leur famille et leur communauté après les attaques.

Bien que travailler dans une zone de conflit puisse être éprouvant, Kelly dit qu’il est étonnant de voir combien de portes s’ouvrent lorsque vous demandez simplement, et à quel point les gens – même des soldats armés – sont disposés à raconter leurs histoires lorsque vous leur demandez comment ils vont. “La plupart d’entre nous tenons pour acquise cette membrane de sécurité dans laquelle nous voyageons. J’ai certainement été dans des endroits où je sens à quel point cette membrane est mince”, a déclaré Kelly. “Mais une fois que vous établissez un contact visuel avec quelqu’un et que vous savez comment sa famille est morte, il ne vous fera probablement pas de mal. Les gens ouvrent leurs blessures les plus profondes et les plus sombres. Ce n’est pas ce qu’on demande, ça arrive. Une fois que vous vous connectez au niveau humain, vous ne vous sentez plus aussi dangereux”.

Ceux qui connaissent Kelly la décrivent comme charmante et engageante, généreuse dans son travail et désireuse d’impliquer les autres. Mais elle a également un sens aigu des exigences du travail liées à la persévérance nécessaire pour faire avancer les choses dans l’environnement frustrant du Congo – ainsi que l’intelligence de la rue pour éviter les ennuis tout en travaillant dans une zone de conflit. “Elle sait quand les bords d’une conversation ou la fin d’un voyage peuvent s’avérer ne pas être entièrement sûrs”, a déclaré la codirectrice de HHI, Jennifer Leaning, professeure de pratique de la santé mondiale à HSPH. “Vous ne savez jamais qui vous allez rencontrer sur la route, et vous ne voulez pas être si loin des réseaux de soutien que vous serez pris au piège”.

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L’autre codirecteur de HHI, Michael VanRooyen, professeur agrégé de médecine et de santé publique et directeur de la division des programmes internationaux de santé et humanitaires du Brigham and Women’s Hospital, a déclaré que la ténacité de Kelly a permis à HHI d’examiner des problèmes et des domaines auxquels il ne croyait pas. ils pourraient atteindre. “Elle fait ce qu’elle doit faire”, a déclaré VanRooyen. “C’est particulièrement [difficile] dans une zone de conflit, où la logistique est très difficile – il est difficile de se déplacer en voiture ; obtenir des entrevues est difficile; obtenir des réunions avec des responsables de l’ONU est difficile. Elle est capable de se rendre dans des endroits où je ne m’attendais pas à ce que nous ayons atteint“.

Se déplacer entre les mondes

Kelly a commencé à voir le monde en dehors des États-Unis quand elle était jeune. Elle a suivi sa mère, qui travaillait au service extérieur, au Costa Rica, en Allemagne et au Mexique, ainsi que dans la maison de sa famille en Virginie. En grandissant, Kelly a nourri deux passions, l’une pour la science et l’autre pour l’écriture. Elle a fréquenté l’Université Johns Hopkins, a obtenu un baccalauréat en sciences cognitives, puis a travaillé comme rédactrice et journaliste pour un magazine de langue anglaise à Mexico.

C’est à cette époque qu’elle est devenue frustrée par la nature indépendante du journalisme. Elle a décidé qu’elle ne voulait pas seulement observer, elle voulait aider. Elle a commencé à faire du bénévolat auprès d’un médecin qui travaillait dans la région pauvre du Chiapas au Mexique. Kelly est ensuite retournée aux États-Unis, est devenue technicienne médicale d’urgence et, après que l’ouragan Katrina a frappé la Nouvelle-Orléans, s’y est rendue pour travailler sur les secours après l’ouragan. L’expérience l’a stupéfiée.

“J’ai été choqué que beaucoup, beaucoup de gens avec beaucoup, beaucoup d’argent et les meilleures intentions puissent faire un travail terrible – non seulement être inefficaces, mais en fait faire du mal”, a déclaré Kelly. “C’était comme si le bon sens avait disparu”. Kelly est sortie de l’expérience en sentant que les conditions difficiles d’une catastrophe deviennent une excuse pour un mauvais travail. De plus, les attentes que les choses n’iront pas bien deviennent une prophétie auto-réalisatrice. La réponse, a-t-elle conclu, est la recherche, qui peut améliorer les opérations en utilisant l’expérience passée pour guider les efforts futurs.

“Vous pouvez apporter la recherche aux situations les plus chaotiques, stressantes et aiguës et faire mieux”, a déclaré Kelly. “Si vous ne le faites pas, alors les situations censées être graves durent des décennies comme c’est le cas [au Congo]”. Après Katrina, Kelly s’est inscrite à un programme de maîtrise en sciences à HSPH, se familiarisant avec le travail de HHI grâce à un cours enseigné par Leaning et VanRooyen. Lorsque Kelly est revenue de sa première expérience au Congo, elle avait un e-mail fortuit qui l’attendait. Il a annoncé le début de la collaboration de HHI avec l’hôpital Panzi à Bukavu. Kelly a immédiatement répondu. En 2007, elle a rejoint l’équipe de recherche naissante de HHI et a commencé le projet d’examen des dossiers à Panzi. L’équipe de recherche a finalement élargi son travail pour inclure des groupes de discussion, des sondages et, plus récemment, des entrevues avec des membres actifs de la milice.

Lorsqu’elle a obtenu son diplôme en juin 2008, le travail de Kelly en tant que chercheuse bénévole s’est arrêté car HHI avait un emploi qui l’attendait. “J’avais d’autres offres d’emploi mais je suis resté à Boston”, a déclaré Kelly. “Cela restera mon job de rêve. C’est exactement ce que je veux faire.”

Source

“Jocelyn Kelly: Seeking the whole picture of Congo violence”, par , The Harvard Gazette, National & World Affairs, 22, April , 2009.