La Cour internationale condamne Germain Katanga pour crimes de guerre

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La Cour pénale internationale a déclaré vendredi le chef rebelle congolais Germain Katanga coupable d’un crime contre l’humanité et de quatre crimes de guerre, faisant de lui la deuxième personne à être condamnée depuis la création de la Cour en 2002.


Katanga, qui a été transféré à La Haye par les autorités congolaises en 2007 et a nié les accusations, a été jugé pour complicité dans la planification et la direction d’une attaque à Bogoro le 24 février 2003, au cours de laquelle au moins 200 personnes ont été tuées. Il a été reconnu coupable de meurtre – le crime contre l’humanité – ainsi que de quatre autres crimes de guerre : meurtre, attaque contre une population civile, destruction de biens et pillage.

Le panel de trois juges a déclaré que Katanga, qui avait 24 ans à l’époque et que l’on pensait être le commandant de la Force de résistance patriotique de l’Ituri, avait aidé à fournir les armes utilisées lors de l’attaque matinale destinée à «anéantir» Bogoro, stratégiquement situé près de Ouganda. Surnommé “Simba” ou lion, il n’a montré aucune émotion alors que les juges l’ont condamné comme complice de l’attaque. Il a été innocenté de toute implication directe ainsi que d’infractions telles que l’esclavage sexuel, le viol et l’utilisation d’enfants soldats, même si de jeunes combattants se trouvaient à Bogoro ce jour-là.

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La juge Christine Van den Wyngaert de Belgique, dans une dissidence lue par un autre juge, a critiqué le verdict, écrivant “la seule chose que je prétends savoir, c’est que nous n’en savons pas assez pour condamner Germain Katanga des charges retenues contre lui”. Elle a également affirmé que son droit à un procès rapide avait été violé et que le verdict majoritaire de vendredi était «injustifiablement en retard».

Information sur le procès

Les charges retenues contre Katanga, 35 ans, découlent d’un massacre en République démocratique du Congo il y a plus de dix ans, alors que la région de l’Ituri était plongée depuis des années dans des combats qui ont commencé pour le contrôle des terres et des ressources naturelles. Les troubles se sont ensuite transformés en une guerre totale entre les groupes ethniques qui a fait environ 50 000 morts.

Germain Katanga, commandant présumé de la Force de résistance patriotique en Ituri (FRPI), était poursuivi devant la Chambre de première instance II, pour avoir commis les crimes de meurtre; viol; et réduction en esclavage sexuel en tant que crime contre l’humanité, et les crimes de guerre d’homicide intentionnel; fait de diriger intentionnellement une attaque contre la population civile en tant que telle ou contre des civils qui ne participent pas directement aux hostilités; destructions de biens; pillage ; utilisation des enfants de moins de 15 ans pour les faire participer activement à des hostilités; réduction en esclavage sexuel ; et viol.

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M. Katanga a été transféré au centre de détention de la CPI à La Haye (Pays-Bas) le 17 octobre 2007. Le procès a commencé le 24 novembre 2009 et les déclarations en clôture des parties et participants ont été présentées du 15 au 23 mai 2012.

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