L’exposition à des métaux toxiques peut augmenter le risque d’obstruction des artères

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L’exposition environnementale à de faibles niveaux de métaux toxiques comme l’arsenic, le cadmium et le titane semble augmenter le risque d’accumulation de plaque dans les artères du cou, du cœur et des jambes, selon une nouvelle recherche publiée aujourd’hui dans la revue Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology de l’American Heart Association.


Des traces de métal peuvent pénétrer dans l’organisme par le sol contaminé qui s’infiltre dans les aliments, par l’eau potable, les polluants atmosphériques ou la fumée de tabac. Il existe des preuves solides que les métaux toxiques, tels que l’arsenic et le cadmium, sont des facteurs de risque cardiovasculaire. L’arsenic et le cadmium se trouvent souvent dans le tabac et les aliments, tandis que l’arsenic se trouve également dans l’eau. L’exposition au titane provient principalement des implants dentaires et orthopédiques, des vis, des boîtiers de stimulateur cardiaque, des produits cosmétiques et de certains aliments.

“Les métaux sont omniprésents dans l’environnement et les gens sont chroniquement exposés à de faibles niveaux de métaux”, a déclaré l’investigatrice principale de l’étude Maria Grau-Perez, M.Sc., de l’Institut de recherche biomédicale Hospital Clinic de Valencia INCLIVA à Valence et un doctorant du département de médecine préventive, de santé publique et de microbiologie de l’Universidad Autonoma de Madrid, en Espagne. Selon l’Organisation mondiale de la santé, 31 % du fardeau des maladies cardiovasculaires dans le monde pourrait être évité si nous pouvions éliminer les polluants environnementaux”.

L’athérosclérose se développe lorsque des dépôts graisseux, ou plaque, s’accumulent dans les artères, les faisant rétrécir, s’affaiblir et se raidir. Selon les artères touchées, cela peut entraîner une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral, une angine de poitrine, une maladie artérielle périphérique ou une maladie rénale. Les recherches antérieures sur l’impact de l’exposition aux métaux sur l’athérosclérose se sont traditionnellement concentrées sur les artères carotides, les principales artères du cou. Cette étude s’est concentrée sur l’athérosclérose infraclinique – avant l’apparition des symptômes – et a examiné l’impact de l’exposition aux métaux sur les artères carotides, fémorales et coronaires. Des recherches antérieures suggèrent que l’imagerie de l’artère fémorale, qui est la principale artère irriguant le sang vers le bas du corps, peut conduire à une détection plus précoce de l’athérosclérose.

Les chercheurs ont évalué 1 873 adultes (97 % d’hommes) dans l’étude sur la santé des travailleurs d’Aragon. Les participants à l’étude travaillaient dans une usine d’assemblage automobile en Espagne et étaient âgés de 40 à 55 ans. Les chercheurs ont mesuré l’exposition environnementale des participants à neuf métaux toxiques – arsenic, baryum, uranium, cadmium, chrome, antimoine, titane, vanadium et tungstène – et l’association de l’exposition avec la présence d’athérosclérose infraclinique dans les régions des artères carotide, fémorale et coronaire. L’étude a exploré le rôle potentiel des métaux individuels et des mélanges de métaux sur le développement de l’athérosclérose.

Au cours des visites annuelles de santé au travail des participants entre 2011 et 2014, des informations socio-économiques et de santé pour chaque participant ont été enregistrées, y compris le niveau d’éducation, le statut tabagique et la consommation de médicaments. Chaque personne de l’étude a subi un examen médical pour mesurer l’indice de masse corporelle, la pression artérielle, la glycémie, les taux de cholestérol, les taux de triglycérides et plus encore. Des échantillons d’urine ont été prélevés pour évaluer l’exposition aux métaux provenant de l’air, de l’eau et des aliments. Les chercheurs ont effectué des échographies carotidiennes et fémorales, ainsi que des tests de cotation du calcium coronaire.

L’analyse et les résultats

Les participants à l’étude plus âgés avaient des niveaux plus élevés de la plupart des métaux mesurés dans l’urine. Les quelques femmes participant à l’étude avaient des niveaux de métaux plus élevés que les hommes, lorsque les niveaux étaient mesurés dans l’urine. Les adultes qui avaient fumé à n’importe quel moment présentaient des niveaux plus élevés d’arsenic, de cadmium, de chrome et de titane que les personnes qui n’avaient jamais fumé. Des niveaux plus élevés d’arsenic, de cadmium, de titane et potentiellement d’antimoine étaient associés à une probabilité plus élevée de souffrir d’athérosclérose infraclinique. L’arsenic et le cadmium semblent être les plus étroitement associés à des niveaux accrus de plaque dans les artères carotides; le cadmium et le titane sont plus préoccupants pour les artères fémorales ; et le titane, et peut-être le cadmium et l’antimoine, sont plus préoccupants pour les artères coronaires. L’arsenic peut être plus toxique pour les artères lorsqu’il est trouvé en combinaison avec le cadmium et le titane.

“Cette étude soutient que l’exposition aux métaux toxiques dans l’environnement, même à de faibles niveaux d’exposition, est toxique pour la santé cardiovasculaire”, a déclaré la co-auteur de l’étude Maria Tellez-Plaza, MD, Ph.D., scientifique principale au Centre national d’épidémiologie et Instituto de Salud Carlos III à Madrid, Espagne. “Les niveaux de métaux dans notre population d’étude étaient généralement inférieurs à ceux d’autres études publiées. Les métaux, et en particulier l’arsenic, le cadmium et le titane, sont probablement des facteurs de risque importants pour l’athérosclérose, même aux niveaux d’exposition les plus faibles et chez les personnes d’âge moyen”.

L’étude comprenait une population très spécifique composée principalement d’hommes dans une région d’Espagne, de sorte que les résultats peuvent ne pas être complètement extrapolés aux femmes ou à d’autres populations dans le monde. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les mécanismes impliqués dans le développement de l’athérosclérose sur la base d’associations avec des métaux. «Les normes mondiales actuelles de sécurité environnementale, professionnelle et alimentaire pour le cadmium, l’arsenic et d’autres métaux peuvent être insuffisantes pour protéger la population des effets néfastes sur la santé liés aux métaux», a déclaré Tellez-Plaza. «La prévention et l’atténuation de l’exposition aux métaux ont le potentiel d’améliorer considérablement la façon dont nous prévenons et traitons les maladies cardiovasculaires».

L’un des auteurs a divulgué des liens financiers avec AstraZeneca.

Voir la publication

Maria Grau-Perez et al. Toxic Metals and Subclinical Atherosclerosis in Carotid, Femoral, and Coronary Vascular Territories : The Aragon Workers Health Study“. Arteriosclerosis, Thrombosis, and Vascular Biology. 2022;42:87–99. DOI.org/10.1161/ATVBAHA.121.316358

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