Qu’est-ce que l’économie politique?

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L’économie politique est une branche interdisciplinaire des sciences sociales qui se concentre sur les interrelations entre les individus, les gouvernements et les politiques publiques. Les économistes politiques étudient le fonctionnement des théories économiques telles que le capitalisme, le socialisme et le communisme dans le monde réel. A la base, toute théorie économique est une méthodologie qui est adoptée comme moyen d’orienter la distribution d’une quantité finie de ressources d’une manière qui soit bénéfique pour le plus grand nombre d’individus.

Dans un sens plus large, l’économie politique était autrefois le terme commun utilisé pour le domaine que nous appelons maintenant économie. Adam Smith, John Stuart Mill et Jean-Jacques Rousseau ont tous utilisé le terme pour décrire leurs théories. L’économie à court terme a été remplacée au début du 20e siècle par le développement de méthodes statistiques plus rigoureuses pour analyser les facteurs économiques. Le terme d’économie politique est encore largement utilisé pour décrire toute politique gouvernementale ayant un impact économique.

Comprendre l’économie politique

L’économie politique est une branche des sciences sociales qui étudie la relation qui se forme entre la population d’une nation et son gouvernement lorsque des politiques publiques sont adoptées. Elle est donc le résultat de l’interaction entre la politique et l’économie et est à la base de la discipline des sciences sociales (1). Comme mentionné ci-dessus, il existe plusieurs types notables d’économies politiques :

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Socialisme : Ce type d’économie politique promeut l’idée que la production et la distribution des biens et des richesses sont maintenues et réglementées par la société, plutôt que par un groupe particulier de personnes. La raison derrière cela est que tout ce qui est produit par la société l’est à cause de ceux qui y participent, indépendamment du statut, de la richesse ou de la position. Le socialisme vise à combler le fossé entre les riches et le pouvoir, où un ou plusieurs individus n’ont pas la majorité du pouvoir et de la richesse (2).

Capitalisme : Cette théorie prône le profit comme motif d’avancement. En termes simples, l’idée derrière le capitalisme est que les particuliers et les autres acteurs sont motivés par leurs propres intérêts : ils contrôlent la production et la distribution, fixent les prix et créent l’offre et la demande (3).

Communisme : Les individus confondent souvent communisme et socialisme, mais il existe une différence nette entre ces deux théories. Le communisme était une théorie développée par Karl Marx, qui estimait que le capitalisme était limité et créait un grand fossé entre riches et pauvres. Il croyait au partage des ressources, y compris la propriété, et que la production et la distribution devraient être supervisées par le gouvernement (4).

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Ceux qui étudient l’économie politique sont appelés économistes politiques. Leur étude implique généralement l’examen de la façon dont la politique publique, la situation politique et les institutions politiques influent sur la situation et l’avenir économiques d’un pays à travers une lentille sociologique, politique et économique.

L’économie politique peut s’appuyer sur la sociologie, l’économie et la science politique pour définir comment le gouvernement, un système économique et la politique s’influencent mutuellement.

Histoire et développement de l’économie politique

Les racines de l’économie politique telle que nous la connaissons aujourd’hui remontent au XVIIIe siècle. Les chercheurs de la période ont étudié la façon dont la richesse était distribuée et administrée entre les gens. Certains des travaux antérieurs qui ont examiné ce phénomène comprenaient ceux d’Adam Smith et de John Stuart Mill.

Mais le terme est probablement mieux attribué à l’écrivain et économiste français Antoine de Montchrestien. Il écrivit un livre intitulé « Traité de l’économie politique » en 1615, dans lequel il examinait la nécessité de distribuer la production et les richesses à une échelle entièrement plus grande – et non dans le ménage comme le suggérait Aristote. Le livre a également analysé comment l’économie et la politique sont interdépendantes (5).

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Smith était un philosophe, économiste et écrivain qui est communément appelé le père de l’économie et de l’économie politique. Il a écrit sur la fonction d’un marché libre autorégulé dans son premier livre, intitulé “La théorie des sentiments moraux” (6). « La richesse des nations » a contribué à façonner la théorie économique classique. Il a également servi de fondement aux futurs économistes (7).

Mill combinait économie et philosophie. Il croyait en l’utilitarisme – que les actions qui conduisent à la bonne volonté des gens sont justes et que celles qui mènent à la souffrance sont mauvaises pour le bien du peuple (8). Certains de ses travaux, notamment « Principles of Political Economy », « Utilitarianism » et « A System of Logic », l’ont amené à devenir l’une des figures les plus importantes de la politique et de l’économie.

L’économie politique dans le monde universitaire

L’économie politique est devenue une discipline académique à part entière ces dernières années. De nombreuses grandes institutions proposent l’étude dans le cadre de leurs départements de sciences politiques, d’économie et/ou de sociologie.

Des recherches par des économistes politiques sont menées afin de déterminer comment les politiques publiques influencent le comportement, la productivité et le commerce. Une grande partie de leur étude les aide à établir comment l’argent et le pouvoir sont répartis entre les personnes et les différents groupes (9). Ils peuvent le faire en étudiant des domaines spécifiques tels que le droit, la politique bureaucratique, le comportement législatif, l’intersection du gouvernement et des affaires et la réglementation (10). L’étude peut être abordée de trois manières :

Études interdisciplinaires : l’approche interdisciplinaire s’appuie sur la sociologie, l’économie et les sciences politiques pour définir comment les institutions gouvernementales, un système économique et un environnement politique s’influencent mutuellement (11).

Nouvelle économie politique : Cette approche est étudiée comme un ensemble d’actions et de croyances, et cherche à formuler des hypothèses explicites qui conduisent à des débats politiques sur les préférences sociétales. La nouvelle économie politique combine les idéaux des économistes politiques classiques et les nouvelles avancées analytiques en économie et en politique.

Économie politique internationale : Aussi appelée économie politique globale, cette approche analyse le lien entre l’économie et les relations internationales. Il s’inspire de nombreux domaines universitaires, notamment les sciences politiques, l’économie, la sociologie, les études culturelles et l’histoire. L’économie politique internationale s’intéresse en fin de compte à la manière dont les forces politiques telles que les États, les acteurs individuels et les institutions interagissent avec l’économie mondiale.

Applications modernes de l’économie politique

Les applications modernes de l’économie politique étudient les travaux de philosophes et d’économistes plus contemporains, tels que Karl Marx. Comme mentionné ci-dessus, Marx est devenu désenchanté par le capitalisme dans son ensemble. Il croyait que les individus souffraient sous des classes sociales enrégimentées, où un ou plusieurs individus contrôlaient la plus grande proportion de la richesse. Selon les théories communistes, cela serait éradiqué, permettant à tout le monde de vivre de manière égale tandis que l’économie fonctionne en fonction des capacités et des besoins de chaque participant. Sous les régimes communistes, les ressources sont contrôlées et distribuées par le gouvernement (4).

La plupart des gens confondent socialisme et communisme. Il est vrai qu’il existe certaines similitudes, notamment que les deux soulignent le fait de combler le fossé entre les riches et les pauvres, et que la société devrait reléguer l’équilibre entre tous les citoyens. Mais il existe des différences inhérentes entre les deux. Alors que les ressources dans une société communiste sont détenues et contrôlées par le gouvernement, les individus dans une société socialiste détiennent la propriété. Les gens peuvent toujours acheter des biens et des services sous le socialisme, tandis que ceux qui vivent dans une société communiste reçoivent leurs produits de première nécessité du gouvernement (2).

Questions courantes sur l’économie politique

Que signifie économie politique ? Le terme économie politique fait référence à une branche des sciences sociales qui se concentre sur les relations entre les individus, les gouvernements et les politiques publiques. Il est également utilisé pour décrire les politiques définies par les gouvernements qui affectent les économies de leurs pays.

Quelle est la préoccupation première de l’économie politique ? La principale préoccupation de l’économie politique est de déterminer la relation entre les gouvernements et les individus, et comment la politique publique affecte la société. Cela se fait par l’étude de la sociologie, de la politique et de l’économie.

Quelles sont les caractéristiques de l’économie politique ? Certaines des caractéristiques ou des thèmes d’une économie politique incluent la répartition des richesses, la manière dont les biens et services sont produits, qui possède des biens et d’autres ressources, qui profite de la production, de l’offre et de la demande, et comment les politiques publiques et l’interaction gouvernementale ont un impact sur la société.

Quels sont les types d’économie politique? Les types d’économie politique incluent le socialisme (qui stipule que toute production et richesse doivent être réglementées et distribuées par la société), le capitalisme (où les propriétaires privés contrôlent l’industrie et le commerce d’une nation pour le profit) et le communisme (la théorie selon laquelle toute propriété est publiquement -possédés et chacun travaille en fonction de ses propres besoins et forces).

Qui a inventé le terme d’économie politique ? Adam Smith est généralement considéré comme le père de l’économie et le père de l’économie politique. Mais le terme est généralement attribué à l’économiste français Antoine de Montchrestien, qui a écrit le livre « Traité de l’économie politique ».

Références :

1. Oxford Bibliographies. “Political Economy.” Accessed Feb. 25, 2021.

2. History. “How Are Socialism and Communism Different?” Accessed Feb. 25, 2021.

3. International Monetary Fund. “What Is Capitalism?” Accessed Feb. 25, 2021.

4. UShistory.org. “13b. Comparing Economic Systems.” Accessed Feb. 25, 2021.

5. Storep. “Antoine de Montchrétien and the birth of Political Economy.” Accessed Feb. 25, 2021.

6. Internet Encyclopedia of Philosophy. “Adam Smith (1723—1790).” Accessed Feb. 25, 2021.

7. Adam Smith Institute. “The Wealth of Nations.” Accessed Feb. 25, 2021.

8. Britannica. “John Stuart Mill.” Accessed Feb. 25, 2021.

9. SOAS University of London. “Unit 1 The State, Policy-Making and Political Economy.” Accessed Feb. 25, 2021.

10. Stanford Business. “Political Economics.” Accessed Feb. 25, 2021.

11. The College of New Jersey. “Interdisciplinary Concentration in International Political Economy.” Accessed Feb. 24, 2021.

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