Qu’est-ce qu’une nation ?

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Un État-nation, est un État politique souverain territorialement délimité, gouverné au nom d’une communauté de citoyens qui s’identifient en tant que nation. La légitimité de la domination d’un État-nation sur un territoire et sur la population qui l’habite découle du droit d’un groupe national central au sein de l’État (qui peut inclure tous ou seulement certains de ses citoyens) à l’autodétermination.

Les membres du groupe national central considèrent l’État comme leur appartenant et considèrent le territoire approximatif de l’État comme leur patrie. En conséquence, ils exigent que d’autres groupes, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’État, reconnaissent et respectent leur contrôle sur l’État. Comme le sociologue américain Rogers Brubaker l’a dit dans Nationalism Reframed: Nationhood and the National Question in the New Europe (1996), les États-nations sont des « États de et pour des nations particulières ».

En tant que modèle politique, l’État-nation fusionne deux principes : le principe de souveraineté de l’État, exprimé pour la première fois dans la paix de Westphalie (1648), qui reconnaît le droit des États à gouverner leurs territoires sans ingérence extérieure ; et le principe de souveraineté nationale, qui reconnaît le droit des communautés nationales à se gouverner elles-mêmes. La souveraineté nationale à son tour repose sur le principe moral-philosophique de la souveraineté populaire, selon lequel les États appartiennent à leurs peuples. Ce dernier principe implique que la règle légitime d’un État exige une sorte de consentement du peuple. Cette exigence ne signifie cependant pas que tous les États-nations sont démocratiques. En effet, de nombreux dirigeants autoritaires se sont présentés – à la fois au monde extérieur des États et à l’intérieur du peuple sous leur règne – comme gouvernant au nom d’une nation souveraine.

Construction de l’État-nation

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En tant qu’idéal politique, le nationalisme aspire à une congruence entre les frontières de l’État et les frontières de la communauté nationale, de sorte que le groupe national est contenu dans le territoire de son État et que l’État ne contient que cette nation. Cependant, en réalité, les frontières des États et les frontières des nations ne se chevauchent généralement que partiellement : tous les résidents de l’État n’appartiennent pas au groupe national central (parfois même tous les citoyens ne font pas partie de la nation), et certains membres de la nation résider dans d’autres États.

L’absence de congruence entre l’État et la nation a donné lieu à plusieurs phénomènes : des guerres qui éclatent approximativement au moment de la formation de l’État-nation ; les régimes de citoyenneté qui englobent les immigrants co-nationaux, c’est-à-dire les immigrants appartenant à la même nation, mais excluent les autres immigrants ; les efforts des États-nations pour nationaliser des territoires et des populations supplémentaires ; et les politiques étatiques qui gèrent la diversité ethnique, religieuse et nationale à l’intérieur de leurs frontières.

Source : Britannica, The Editors of Encyclopaedia. “Nation-state”. Encyclopedia Britannica, Invalid Date, https://www.britannica.com/topic/nation-state. Accessed 20 August 2021.

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