Hubble vise une voile d’étoiles

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NGC 3318 est une galaxie spirale barrée située dans la constellation des Voiles à environ 126 millions d’années-lumière de la Voie lactée. Elle a été découverte par l’astronome britannique John Herschel en 1835. La classe de luminosité de NGC 3318 est II et elle présente une large raie HI1. De nombreuses mesures non basées sur le décalage vers le rouge (redshift) donnent une distance de 37,550 ± 3,202 Mpc (∼122 millions d’a.l.) 9, ce qui est à l’intérieur des distances calculées en employant la valeur du décalage 5.

face on spiral galaxy at center. A spiral of bright star-forming regions and dark dust lanesPhoto : Les bras spiraux de la galaxie NGC 3318 sont drapés paresseusement sur cette image du télescope spatial Hubble de la NASA/ESA. Cette galaxie spirale se situe dans la constellation de Vela et se trouve à environ 115 millions d’années-lumière de la Terre. Vela faisait à l’origine partie d’une constellation beaucoup plus grande, connue sous le nom d’Argo Navis d’après le légendaire navire Argo de la mythologie grecque, mais cette constellation peu maniable s’est avérée trop grande. Argo Navis a été divisé en trois parties distinctes appelées Carina, Puppis et Vela – chacune nommée d’après une partie de l’Argo. Comme il sied à une galaxie dans une constellation d’inspiration nautique, les bords extérieurs de NGC 3318 ressemblent presque aux voiles d’un navire gonflant dans une douce brise. ©  ESA/Hubble & NASA, European Southern Observatory (ESO), R. J. Foley ; Acknowledgment: R. Colombari.

Source : European Space Agency (ESA).

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Pour aller plus loin : Images du Système solaire et au-delà, NASA

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