Vue des Bébés étoiles dans la constellation d’Orion

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NGC 2174 est une nébuleuse en émission située dans la constellation d’Orion. NGC 2174 est aussi appelée nébuleuse de la Tête de Singe. Elle a été découverte par l’astronome allemand Karl Christian Bruhns en 1857. Il est probable que cette nébuleuse ait été observée par l’astronome sicilien Giovanni Battista Hodierna avant l’an 1654.

Des dizaines de bébés étoiles enveloppées de poussière sont révélées dans cette image infrarouge de la région de formation d’étoiles NGC 2174, vue par le Spitzer Space Telescope de la NASA. Certains des nuages ​​de la région ressemblent au visage d’un singe dans les images en lumière visible, d’où le surnom de la nébuleuse : la “Tête de singe”. Cependant, dans des images infrarouges comme celle-ci, le singe disparaît. En effet, différents nuages ​​sont mis en évidence dans les images infrarouges et en lumière visible. Trouvé dans la partie nord de la constellation d’Orion, NGC 2174 est situé à environ 6 400 années-lumière. Des colonnes de poussière, légèrement à droite du centre de l’image, sont creusées dans la poussière par le rayonnement et les vents stellaires des jeunes étoiles les plus chaudes récemment nées dans la région.

Scores of baby stars shrouded by dust are revealed in this infrared image of the star-forming region NGC 2174La vue infrarouge de Spitzer nous donne un aperçu des prochains amas d’étoiles qui naîtront dans les millénaires à venir. Les taches de lumière rougeâtre dispersées à travers les filaments plus sombres sont des étoiles infantiles emmaillotées par des couvertures de poussière chaude. La poussière chaude brille vivement aux longueurs d’onde infrarouges. Finalement, ces étoiles sortiront de leurs enveloppes poussiéreuses et leur lumière taillera les nuages ​​​​de poussière qui les entourent.

Dans cette image publiée pour la première fois en 2015, les longueurs d’onde infrarouges se sont vues attribuer des couleurs visibles que nous voyons avec nos yeux. La lumière d’une longueur d’onde de 3,5 microns est représentée en bleu, 8,0 microns en vert et 24 microns en rouge. Les verts montrent les molécules organiques dans les nuages ​​de poussière, éclairées par la lumière des étoiles. Les rouges sont causés par le rayonnement thermique émis par les zones de poussière les plus chaudes. Les zones autour des bords qui n’ont pas été observées par Spitzer ont été remplies à l’aide d’observations infrarouges du Wide Field Infrared Survey Explore de la NASA, ou WISE.

Crédit : © NASA/JPL-Caltech

Pour aller plus loin

Images du Système solaire et au-delà, NASA.

Source : NASA.

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