Une étude révélè le rôle des récepteurs de la saveur amère dans le cancer

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Les récepteurs de la saveur amère n’aident pas seulement les gens à goûter. On les trouve également sur les cellules cancéreuses. Une équipe dirigée par Veronika Somoza de la Faculté de chimie de l’Université de Vienne et de l’Institut allemand Leibniz de biologie des systèmes alimentaires de l’Université technique de Munich a étudié le rôle qu’ils y jouent. À cette fin, les scientifiques ont compilé et évalué de nombreuses données scientifiques. Leurs résultats suggèrent que les récepteurs amers devraient également être considérés comme des points d’attaque supplémentaires pour les agents chimiothérapeutiques à l’avenir et qu’ils devraient être étudiés à cet égard. La revue a été récemment publiée dans la revue Cancers.


La figure montre un modèle du récepteur de la saveur amère TAS2R10. Le domaine extracellulaire a été omis de l’illustration afin de permettre un aperçu de la poche de liaison dans laquelle un ligand est représenté. © Jürgen Behr/Leibniz-LSB @ TUM.

Les récepteurs comme cibles pour les agents chimiothérapeutiques

Les humains ont 25 types différents de récepteurs de la saveur amère fonctionnels (Tas2R pour taste receptor, type 2). Ceux-ci se trouvent sur notre langue, où ils nous aident à percevoir le goût des substances amères. De plus, il est de plus en plus évident que les cellules d’autres organes possèdent également de tels récepteurs. Puisque nous ne «goûtons» pas avec ces derniers, la question se pose de savoir quelles fonctions ils y remplissent. Certains de ces éléments sont déjà connus. Certains récepteurs de la saveur amère des cellules de l’estomac sont en effet impliqués dans la régulation de la sécrétion d’acide gastrique ou jouent un rôle dans la libération de substances antimicrobiennes dans les cellules intestinales et les cellules des voies respiratoires, par exemple.

Des récepteurs de la saveur amère sont également présents sur les cellules cancéreuses

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“Les nouvelles découvertes suggèrent que les récepteurs amers ont des fonctions physiologiques qui pourraient être utilisées pour prévenir ou traiter des maladies”, rapporte l’auteur de l’étude Agnes Mistlberger-Reiner, chercheuse postdoctorale à l’Institut de chimie physiologique de l’Université de Vienne. Cela s’applique également au cancer, car des récepteurs amers sont également présents et fonctionnellement actifs dans les cellules cancéreuses. Afin d’avoir un aperçu de l’état actuel des connaissances sur le sujet des «récepteurs de la saveur amère et cancer», l’équipe de l’Université de Vienne, de l’Institut Leibniz de biologie des systèmes alimentaires de l’Université technique de Munich et de l’Université de médecine de Vienne a effectué une recherche systématique dans PubMed et GoogleScholar. La revue qui en résulte prend en compte les études qui ont examiné la relation entre la perception gustative des substances amères, le régime alimentaire et l’apparition de certains types de cancer, ainsi que celles qui ont étudié le rôle des récepteurs amers dans le développement du cancer au niveau moléculaire.

Goût individuel, nutrition et cancer

“Comme le montre notre analyse de données, aucun lien n’a encore été établi entre les différences génétiquement déterminées dans la perception des substances amères, le régime alimentaire et le développement d’un cancer”, explique Veronika Somoza, directrice adjointe de l’Institut de chimie physiologique et directrice de l’Institut Leibniz à Freising. L’étude a également révélé que dans de nombreux cas, l’expression des gènes des récepteurs amers dans les cellules et les tissus cancéreux est régulée à la baisse, c’est-à-dire que moins de produits géniques ont été détectés. «À l’inverse, il existe des preuves que la surexpression de ces gènes récepteurs et l’activation ciblée des récepteurs amers stimulent des mécanismes cellulaires inhibiteurs du cancer», ajoute la première auteure et doctorante Sofie Zehentner. Ceux-ci incluent des effets tels qu’une division cellulaire et une migration réduites ainsi qu’un taux accru d’apoptose, c’est-à-dire une augmentation de la mort cellulaire programmée des cellules cancéreuses. “Il y a beaucoup à dire sur l’implication des récepteurs amers dans le cancer et les rend intéressants comme points de départ pour le développement de nouvelles thérapies. Nous souhaitons donc continuer à rechercher les fonctions des récepteurs amers à cet égard à l’avenir”, déclare Veronika Somoza.

L’article de synthèse est issu d’un projet financé par le Vienna Science and Technology Fund (WWTF), dans lequel les scientifiques travaillant avec Veronika Somoza étudient dans quelle mesure la substance aromatique homoériodictyol agit contre les troubles du goût des patients cancéreux.

Voir la publication

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Zehentner S, Reiner AT, Grimm C, Somoza V. The Role of Bitter Taste Receptors in Cancer: A Systematic Review. Cancers. 2021; 13(23):5891.

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