L’IRM 7T offre de nouvelles perspectives sur la sclérose en plaques

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Le rehaussement leptoméningé cérébral est couramment détecté dans la sclérose en plaques récurrente-rémittente par IRM 7T et est associé à des lésions de la substance grise corticale et thalamique. Une nouvelle étude suggère des liens communs dans la pathogenèse de la maladie de la substance grise médiée par la sclérose en plaques, telle que l’inflammation liée au liquide céphalo-rachidien, étant donné la proximité de ces régions avec l’espace du liquide céphalo-rachidien, ou l’auto-immunité commune médiée par l’antigène. Selon cette étude, le rehaussement leptoméningé peut être le signe d’une telle inflammation.

Détection du rehaussement leptoméningé par IRM 7T dans la sclérose en plaques récurrente-rémittente. Exemples de rehaussement leptoméningé chez des sujets atteints de sclérose en plaques récurrente-rémittente, détectés par des séquences sagittales 3D de récupération par inversion atténuée par les fluides (FLAIR) à l’IRM 7T. Images pré-contraste (a, c, e, g) et post-contraste (b, d, f, h) montrant des foyers représentatifs de flèches de rehaussement leptoméningées. Foyers de rehaussement leptoméningés nodulaires caractéristiques (b, d ; flèches) trouvés dans un sillon (b) et à la surface piale (d). Étaler/remplir des exemples de mise au point d’amélioration leptoméningée (f, h), avec une stratification de contraste dans la profondeur sulcale (flèches). © Zurawski J. et al.

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L’activité accrue du système immunitaire à la surface du cerveau, ou inflammation méningée, peut être importante pour comprendre comment la sclérose en plaques (SEP) progresse de la forme la plus courante et la plus précoce de la maladie connue sous le nom de SEP récurrente-rémittente (SEP-RR) à une forme progressive secondaire. Les méninges sont un mince tissu protecteur qui recouvre le cerveau et la moelle épinière. Une façon proposée de voir plus facilement les signes d’inflammation au niveau des méninges consiste à trouver un rehaussement leptoméningé (LME) sur les examens d’imagerie par résonance magnétique (IRM).

Cela peut apparaître au début de la maladie et augmenter à mesure que la maladie progresse, mais la technologie d’IRM la plus couramment disponible – 3 Tesla (3T) – donne une vision limitée de ce marqueur proposé. Des chercheurs du Brigham and Women’s Hospital ont terminé une nouvelle étude utilisant l’IRM 7 Tesla (7T) – une technologie d’imagerie beaucoup plus puissante – pour examiner plus en détail le LME chez les patients atteints de SEP. Grâce à ce nouvel outil puissant, ils ont découvert que ce marqueur proposé de l’inflammation cérébrale chez les patients atteints de SEP est plus courant que ce qui avait été rapporté précédemment et est lié à des lésions dans les régions de la substance grise du cerveau. Les conclusions de l’équipe sont publiées dans le Multiple Sclerosis Journal.

«Le scanner IRM 7T nous offre de nouvelles façons de visualiser les zones de dommages dans les maladies neurologiques telles que la SEP qui n’étaient pas bien vues avec l’IRM 3T; il capture des nuances qui nous manqueraient autrement», a déclaré l’auteur correspondant Jonathan Zurawski, MD , neurologue au Brigham. “Le scanner 7T révèle des marqueurs ou des signatures mal caractérisés ou négligés et peut nous permettre de mieux comprendre le processus de la maladie et, en fin de compte, de mieux traiter les patients atteints de SEP. En tant que clinicien, j’entends souvent des patients dire qu’ils se sentent moins bien, même si l’IRM peut sembler stable. J’ai toujours pensé qu’il y avait probablement plus dans l’histoire de ce patient ; L’IRM 7T nous aide à remplir ces détails”.

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Pour mener leur étude, Zurawski et ses collègues ont recruté 30 participants atteints de SEP-RR et 15 sujets témoins en bonne santé. Tous les participants ont subi des IRM 7T détaillées pour rechercher des signes de LME et des lésions de la substance grise.  L’équipe a découvert que les deux tiers (20/30) des sujets atteints de SEP avaient une LME par rapport à une seule des 15 personnes en bonne santé (6,7 %), soit une multiplication par dix. (Des études antérieures sur des patients atteints de SEP progressive utilisant l’IRM 3T ont trouvé des signes de LME chez seulement 20 à 50 % des sujets.) Les patients atteints de SEP atteints de LME présentaient également une augmentation de quatre à cinq fois des lésions corticales et des lésions thalamiques, signes révélateurs de lésion de la substance grise observée dans la SEP. Fait intéressant, ces signes étaient indépendants des lésions de la substance blanche, qui sont le marqueur traditionnel de la SEP.

L’équipe a choisi d’étudier des patients atteints de SEP-RR pour aider à combler une lacune dans la compréhension actuelle de la maladie. Ils notent que leur étude était limitée par la petite taille de son échantillon. Bien qu’ils ne puissent pas encore déterminer comment le traitement du LME peut affecter la progression de la maladie et si leurs résultats peuvent s’appliquer aux patients atteints de la forme progressive de la maladie, des plans sont en cours pour continuer à suivre les patients de cette étude au fil du temps pour voir comment le LME et la substance grise les lésions peuvent changer au fil des mois et des années. L’équipe a également élargi la taille de l’étude pour inclure davantage de patients à l’avenir.

“Les lésions de la substance grise sont une partie importante de la SEP, qui peut être un facteur clé menant à la progression de la maladie”, a déclaré Zurawski. “Notre espoir est qu’en trouvant de nouveaux marqueurs de cette progression, cela ouvre la possibilité de développer des traitements qui peuvent empêcher la progression avant que les lésions ne se généralisent”. L’étude a été soutenue par le Centre Ann Romney pour les maladies neurologiques de la Brigham and The Watercove Foundation. Zurawski a reçu des honoraires de consultation d’ERT Consulting.

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Les co-auteurs ont reçu un soutien à la recherche, des honoraires personnels et/ou des honoraires de consultation de Bayer, Biogen, Celgene, EMD Serono, Genentech, Guerbet, Genzyme, IM Therapeutics, MedDay Pharmaceuticals, Merck Serono, les National Institutes of Health, National Multiple Sclerosis Society , Novartis, Sanofi, Sanofi Genzyme, Shire, Teva Neurosciences, Tilos Therapeutics, Tiziana Life Sciences, Verily Life Sciences et vTv Therapeutics.

Voir la publication

Zurawski J, Tauhid S, Chu R, et al. 7T MRI cerebral leptomeningeal enhancement is common in relapsing-remitting multiple sclerosis and is associated with cortical and thalamic lesions. Multiple Sclerosis Journal. 2020;26(2):177-187. doi:10.1177/1352458519885106

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