Implications du pétrole dans le milieu marin : changement climatique, BOE, facteurs de stress écologiques

- Publicité -

Les nappes de pétrole océaniques peuvent être attribuées à des suintements naturels ou à des rejets anthropiques. À ce jour, l’image globale de leur distribution et des contributions naturelles et anthropiques relatives reste floue. Dans une nouvelle étude analysant 563 705 images Sentinel-1 de 2014 à 2019, la première carte mondiale des nappes de pétrole et un inventaire détaillé des sources statiques et persistantes (suintements naturels, plates-formes et pipelines) ont été fournies. Selon les découvertes de cette étude, environ 90% des nappes de pétrole se trouvaient à moins de 160 kilomètres des côtes, avec 21 ceintures de nappes à haute densité coïncidant bien avec les routes de navigation. Quantifiée par surface de nappe, la proportion de rejets anthropiques était d’un ordre de grandeur supérieur aux suintements naturels (94 contre 6 %), contrairement à l’estimation précédente quantifiée en volume entre 1990 et 1999 (54 contre 46 %). Ces résultats, discutés dans la vidéo ci-dessous, révèlent que la contribution anthropique actuelle à la pollution marine par les hydrocarbures a peut-être été considérablement sous-estimée.


Cette discussion YouTube en direct sur le thème “Pétrole en mer : combien, c’est trop?” a eu lieu le jeudi 16 juin 2022 à 12h00 PST / 15h00 EST / 21h00, heure centrale européenne. Les Docteurs Ira Leifer et Beril Sirmacek y ont discuté de la résilience/fragilité des océans et des implications du pétrole d’origine humaine dans l’océan. La modération a été faite par par le Dr William Kallfelz. Voir la vidéo.


L’étude

- Publicité -

Selon cette nouvelle étude, qui utilise des images satellites pour identifier et cartographier plus de 450 000 nappes de pétrole océaniques dans le monde, la fraction de la pollution marine par les hydrocarbures causée par l’activité humaine a peut-être été considérablement sous-estimée. La pollution par les hydrocarbures peut avoir des effets catastrophiques et durables sur la biologie et l’écologie marines. Cependant, alors que l’on en sait beaucoup plus sur les impacts des rejets importants et ponctuels d’hydrocarbures, on en sait beaucoup moins sur l’étendue et l’impact des rejets d’hydrocarbures à petite échelle. Les nappes de pétrole océaniques – des couches éphémères microscopiques d’hydrocarbures flottant à la surface de l’océan – peuvent avoir des sources naturelles et anthropiques. Dans certains cas, les hydrocarbures peuvent s’infiltrer naturellement des réservoirs de pétrole des fonds marins. D’autres peuvent être attribués aux rejets d’hydrocarbures des navires, aux infrastructures pétrolières/gazières offshore et au ruissellement côtier.

En raison de leur nature transitoire et de la vaste étendue de la surface de l’océan, la surveillance des nappes de pétrole marines, en particulier celles causées par les activités humaines, a été difficile. Ainsi, les estimations de la contribution des sources naturelles par rapport aux sources anthropiques sont mal comprises et très variables. Les contributions aux nappes de pétrole provenant des suintements naturels, par exemple, varient d’environ 10 % dans les années 1980 à 46 % en 1990-1999, les contributions de sources anthropiques étant encore plus difficiles à cerner. Une compréhension de base des nappes de pétrole mondiales est importante pour la conservation et la politique des océans.

À l’aide de plus de 560 000 images radar à synthèse d’ouverture (SAR) prises par les satellites Sentinal-1A/1B entre 2014 et 2019, Yanzhu Dong et ses collègues ont créé une carte mondiale des nappes de pétrole. SAR – une méthode de télédétection largement utilisée dans la surveillance des déversements d’hydrocarbures – a permis à Dong et al. d’identifier et de cataloguer les sources statiques et persistantes de nappes de pétrole marines. Les auteurs ont découvert une surface cumulée de nappes de pétrole d’environ 1,5 million de kilomètres carrés (km), soit plus du double de la superficie de la France. Dong et al. ont identifié une répartition très inégale des nappes. La grande majorité était située à moins de 160 km des côtes et le long des routes maritimes. À l’aide de leur analyse, Dong et al. estiment que l’écrasante majorité des nappes de pétrole marines (94 %) sont dues à l’activité humaine. Les 6 % restants sont attribuables à des sources naturelles. Dans la vidéo connexe, Ira Leifer discute plus en détail des résultats de l’étude.

Voir la publication

- Publicité -

Yanzhu Dong, Yongxue Liu, Chuanmin Hu, Ian R. MacDonald, and Yingcheng Lu. Chronic oiling in global oceans, Science, 16 Jun 2022, Vol 376, Issue 6599, pp. 1300-1304. DOI: 10.1126/science.abm5940

Publicité

Sur les mêmes sujets

Publicité
Total
0
Share