Deux nouvelles espèces de grenouilles du groupe d’espèces Litoria rubella découvertes dans l’est de l’Australie

- Publicité -

La rainette mince bleating, Litoria balatus et la rainette hurlante, Litoria quiritatus, deux nouvelles espèces de grenouilles découvertes dans l’est de l’Australie par des scientifiques de l’Université de Newcastle, de l’Australian Museum, du South Australian Museum et des parcs nationaux et de la faune du Queensland.


Publiée aujourd’hui dans Zootaxa, la grenouille arboricole élancée nouvellement décrite est présente dans le Queensland, tandis que la rainette arboricole hurlante est présente depuis Taree en Nouvelle-Galles du Sud jusqu’à un peu plus de la frontière à Victoria. Scientifiquement décrites avec l’aide de citoyens scientifiques et de leurs enregistrements via l’application FrogID du Musée australien, les nouvelles espèces de grenouilles étaient autrefois considérées comme une seule espèce, la grenouille arboricole bêlante, Litoria dentata.

L’herpétologue du Musée australien et scientifique principal du projet révolutionnaire FrogID, le Dr Jodi Rowley, a déclaré que la grenouille arboricole bêlante est bien connue des habitants de la côte est de l’Australie pour son appel extrêmement fort, perçant et presque douloureux. “Ces célibataires grenouilles bruyantes sont très bruyants lorsqu’ils essaient de courtiser leurs compagnons”, a déclaré Rowley. Les scientifiques ont analysé de nombreux appels soumis au projet FrogID à travers le Queensland et la Nouvelle-Galles du Sud pour différencier les appels. «Notre examen a révélé que leurs appels diffèrent légèrement en termes de durée, d’aigu et de rapidité de tir. La rainette élancée bêlante a les cris les plus courts, les plus rapides et les plus aigus», a expliqué Rowley.

- Publicité -

Image: Rainette élancée bêlante se trouve dans le Queensland. © University of Newcastle

Chercheur scientifique en chef de la biologie évolutive, South Australian Museum, le professeur Steven Donnellan a déclaré que le travail génétique était le premier indice qu’il existe en fait trois espèces. “Bien que similaires en apparence et dans leurs cris perçants, les grenouilles sont génétiquement très différentes. Je suis toujours étonné qu’il nous ait fallu si longtemps pour découvrir que la grenouille la plus bruyante d’Australie n’est pas une mais trois espèces”, a déclaré le professeur Donnellan.

“Combien d’autres espèces non décrites dans la catégorie «réalisateur silencieux» attendent leurs débuts scientifiques?”. Les trois espèces varient subtilement en apparence. La rainette bêlante élancée, comme son nom l’indique, est d’apparence élancée et a une ligne blanche s’étendant sur le côté, et les mâles ont un sac vocal distinctement noir. La rainette hurlante n’est pas aussi mince, n’a pas de ligne blanche qui s’étend sur le côté et les mâles ont un sac vocal jaune vif. Pendant la saison de reproduction, tout le corps des mâles de la rainette hurlante a également tendance à virer au jaune citron.

- Publicité -

La rainette bêlante robuste est plus semblable en apparence à la rainette hurlante, mais les mâles ont un sac vocal brunâtre qui devient jaune terne ou brun jaunâtre lorsqu’il est complètement gonflé. Le professeur Michael Mahony de l’École des sciences de l’environnement et de la vie de l’Université de Newcastle – qui au cours de sa longue carrière a développé une méthode de cryoconservation, la première banque de génomes pour les grenouilles australiennes – a déclaré que les trois espèces étroitement liées sont relativement communes et répandues.

“Ils sont également tous au moins quelque peu tolérants aux environnements modifiés, étant enregistrés dans le cadre du projet FrogID relativement souvent dans les arrière-cours et les enclos, ainsi que dans des habitats plus naturels”, a déclaré le professeur Mahony. Le Dr Rowley a noté que ces nouvelles espèces de grenouilles portent à 246 le nombre total d’espèces de grenouilles indigènes connues d’Australie, y compris le crapaud de Gurrumul récemment reconnu et la grenouille en poche de Wollumbin. “La recherche et l’aide de nos scientifiques citoyens mettent en évidence la contribution précieuse que chacun peut apporter pour mieux comprendre et conserver nos grenouilles”, a déclaré Rowley.

Voir la publication

- Publicité -

ROWLEY, J. J. L., M. J. MAHONY, H. B. HINES, S. MYERS, L.C. PRICE, G.M. SHEA, and S. C. DONNELLAN. 2021. “Two new frog species from the Litoria rubella species group from eastern Australia”. Zootaxa 5071 (1). Auckland, New Zealand:1-41. https://doi.org/10.11646/zootaxa.5071.1.1.

Sur les mêmes sujets

-- Annonce --
Total
0
Share