Elisabeth II, reine d’Angleterre, sa vie et son œuvre

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Elizabeth Alexandra Mary ou Elizabeth II (21 avril 19268 septembre 2022) était reine du Royaume-Uni et de 14 autres royaumes du Commonwealth du 6 février 1952 jusqu’à sa mort le 8 septembre 2022. Son règne de 70 ans et 214 jours a été le plus long de n’importe quel monarque britannique et le deuxième plus long enregistré de n’importe quel monarque d’un pays souverain.

La reine Elisabeth II. — Frank Augstein / POOL / AFP.


Reine malgré elle

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À la mort de son père en février 1952, Elizabeth, alors âgée de 25 ans, devint la reine régnante de sept pays indépendants du Commonwealth : le Royaume-Uni, le Canada, l’Australie, la Nouvelle-Zélande, l’Afrique du Sud, le Pakistan et Ceylan (connu aujourd’hui sous le nom de Sri Lanka). ainsi que chef du Commonwealth. Elizabeth a régné en tant que monarque constitutionnelle à travers des changements politiques majeurs tels que les troubles en Irlande du Nord, la décentralisation au Royaume-Uni, la décolonisation de l’Afrique et l’adhésion du Royaume-Uni aux Communautés européennes et le retrait de l’Union européenne. Le nombre de ses royaumes a varié au fil du temps à mesure que les territoires ont obtenu leur indépendance et que certains royaumes sont devenus des républiques. Ses nombreuses visites et rencontres historiques comprennent des visites d’État en Chine en 1986, en Russie en 1994, en République d’Irlande en 2011 et des visites à ou de cinq papes.

Au Royaume-Uni, aucun monarque n’a jamais régné aussi longtemps. Son visage est partout : sur les billets de banque, les timbres, ou encore les boîtes aux lettres. Et sa popularité immense. Pourtant Elisabeth Alexandra Mary, née dans le quartier de Mayfair à Londres le 21 avril 1926, n’était pas destinée à être reine. La princesse «Lilibet», boucles blondes et visage d’ange, grandit dans une certaine insouciance. Mais fin 1936, son oncle Edouard VIII abdique pour épouser Wallis Simpson, une Américaine deux fois divorcée. Le père d’Elisabeth, un homme timide et bègue, devient alors George VI. La fillette emménage dans l’austère palais de Buckingham et sera instruite à domicile avec sa sœur Margaret, de quatre ans sa cadette.

Pour se préparer à son futur rôle, elle étudie le droit et l’histoire constitutionnelle et apprend aussi le français. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, elle rejoint l’armée de réserve, à 19 ans, comme conductrice. Elle épouse à 21 ans le fringant officier Philip Mountbatten, fils du prince André de Grèce, au cours d’une cérémonie qui fera rêver la Grande-Bretagne d’après-guerre encore marquée par les privations. Le 6 février 1952, alors qu’elle effectue un voyage au Kenya, elle apprend la mort de son père. Elle retourne immédiatement au Royaume-Uni puis est couronnée le 2 juin 1953. Devenue à l’âge de 25 ans souveraine du Royaume-Uni, du Canada, d’Australie, de Nouvelle-Zélande, d’Afrique du Sud, du Pakistan et de Ceylan (l’actuel Sri Lanka), elle promet à ses sujets «d’être digne de leur confiance tout au long de (sa) vie».

Calme dans la tempête

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Sens du devoir chevillé au corps, elle accomplit chaque année, jusqu’à récemment, des centaines d’engagements, de réceptions de dignitaires étrangers au palais de Buckingham à des remises de décorations en passant par les tournées à l’étranger. Pour être vue de tous malgré sa taille (1m63), elle adopte des tenues colorées, chapeau assorti et sac à main au coude, un uniforme qu’elle se crée pour incarner sa fonction. Après une brève hospitalisation en octobre 2021 pour des examens dont la nature n’a jamais été révélée, elle fut contrainte de réduire le rythme, sur les conseils de ses médecins. Elle s’appuyait sur une famille royale resserrée depuis la prise de distances, en 2020 de son petit-fils Harry qui s’est installé en Californie, accusant «la Firme», surnom de la royauté, d’avoir manqué de soutien et fait preuve de racisme envers sa femme Meghan, qui est métisse.

Andrew, souvent considéré comme son fils préféré, a quant à lui été prié de se mettre en retrait de la monarchie, en raison de ses liens avec l’affaire Epstein.

Habituée des scandales

Femme très croyante, Elisabeth II a incarné la stabilité au sein d’une famille régulièrement traversée par des scandales. En 1992, qu’elle a surnommée «Annus Horribilis», trois de ses enfants Charles, Anne et Andrew, voient leurs couples respectifs exploser et son château de Windsor est la proie des flammes. La reine reste stoïque, maintenant le cap dans la tempête, une réserve qui lui a valu des critiques lors de la mort de Lady Di, en 1997. Si elle s’adressait chaque Noël aux Britanniques lors d’une allocution télévisée, elle savait garder ses opinions pour elle et n’a jamais accordé d’interview. Recevant chaque semaine en audience le chef du gouvernement, la reine observe comme il se doit une stricte neutralité politique. L’été, elle s’éclipse à Balmoral, en Ecosse, où elle troque son chapeau pour un simple foulard et ses souliers pour une paire de bottes. Passionnée de chiens, notamment les corgis, et de chevaux, elle montait encore à cheval à 90 ans

Mise en retrait

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96 ans, dont plus de 70 passés sur le trône, et sous le poids de la couronne d’Angleterre. Elisabeth II est décédée jeudi, à Balmoral, en Ecosse. Devenue reine à seulement 25 ans, Elisabeth II a mis sa vie au service de ses sujets, enchaînant inlassablement les engagements officiels, sourire aux lèvres, avant de ralentir le rythme à l’approche de ses 70 ans de règne. Agée de 96 ans et souffrant de difficultés pour se déplacer, la reine avait récemment limité ses apparitions publiques pour passer progressivement le relais à son fils aîné Charles, 73 ans. Outre ses problèmes de santé, la mort en avril 2021 du prince Philip, son époux depuis sept décennies, avait ébranlé celle qui en était tombée amoureuse à 13 ans et l’avait épousée huit ans plus tard.

Depuis une brève hospitalisation en octobre 2021, les apparitions d’Elisabeth II étaient devenues extrêmement rares, même si elle continuait à assumer des «tâches légères» au château de Windsor, la plupart du temps par visioconférence. Le 29 mars 2022, elle avait cependant assisté à l’Abbaye de Westminster à une cérémonie religieuse en hommage au prince Philip. C’était sa première grande apparition publique depuis des mois. Arrivée au bras de son fils Andrew, s’appuyant sur une canne, on l’y a vue, frêle et digne, marcher lentement et saluer après la cérémonie plusieurs participants. Depuis la fin de l’année 2021, la reine avait largement délégué à son fils Charles, 73 ans, héritier de la couronne.

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