Qu’est-ce que c’est le changement climatique? Quelles sont ses conséquences?

- Publicité -

Le changement climatique, ou dérèglement climatique, correspond à une modification durable (de la décennie au million d’années) des paramètres statistiques (paramètres moyens, variabilité) du climat global de la Terre ou de ses divers climats régionaux. Ces changements peuvent être dus à des processus intrinsèques à la Terre, à des influences extérieures ou, plus récemment, aux activités humaines. Du fait du changement climatique, l’atmosphère et l’océan se réchauffent, les calottes glaciaires et la banquise estivale rétrécissent, le niveau de la mer monte, les vagues de chaleur sont plus fréquentes et plus intenses, les coups de froid et les grands froids sont moins fréquents, etc | Source : National Academy of Sciences.


Le Soleil est la principale source d’énergie pour le climat de la Terre. Une partie de la lumière solaire entrante est réfléchie directement dans l’espace, en particulier par les surfaces brillantes telles que la glace et les nuages, et le reste est absorbé par la surface et l’atmosphère. Une grande partie de cette énergie solaire absorbée est réémise sous forme de chaleur (rayonnement à ondes longues ou infrarouge). L’atmosphère à son tour absorbe et réémet de la chaleur, dont une partie s’échappe dans l’espace. Toute perturbation de cet équilibre entre l’énergie entrante et sortante affectera le climat. Par exemple, de petits changements dans la production d’énergie du Soleil affecteront directement cet équilibre.

Est-ce qu’il fait vraiment plus chaud?

La température moyenne de l’air à la surface de la Terre a augmenté d’environ 1,8 °F (1 °C) depuis 1900, une grande partie de cette augmentation ayant eu lieu depuis le milieu des années 1970. La preuve la plus claire vient des enregistrements de thermomètres répandus. À certains endroits, ces enregistrements remontent à la fin du XIXe siècle. Aujourd’hui, les températures de surface sont surveillées à des milliers d’endroits dans le monde, sur terre et sur mer. Les estimations indirectes des changements de température à partir de choses comme les cernes des arbres et les carottes de glace aident à replacer les changements de température récents dans le contexte du passé. Ils montrent que les dernières décennies sont les plus chaudes depuis au moins 2000 ans.

- Publicité -

Qu’en est-il des températures océaniques? Les couches supérieures de l’océan se sont également réchauffées. Les températures de surface des océans sont mesurées par des navires et des bouées depuis plus de 100 ans. Ces mesures, ainsi que les observations de satellites et de milliers de profileurs océaniques flottants, montrent des augmentations significatives de la teneur en chaleur dans les 6 560 pieds (2 000 mètres) supérieurs de l’océan depuis les années 1960.

Qu’est-ce qui cause l’augmentation de la température?

Augmentation du CO2 et d’autres gaz à effet de serre dans l’atmosphère. Depuis le milieu des années 1800, les scientifiques savent que le CO2 est l’un des principaux gaz à effet de serre affectant le bilan énergétique de la Terre. Des mesures directes du CO2 dans l’atmosphère et de l’air emprisonné dans la glace montrent que le CO2 atmosphérique a augmenté d’environ 45 % entre 1800 et 2019. D’autres gaz à effet de serre, notamment le méthane et l’oxyde nitreux, sont également en augmentation.

L’augmentation de la température de surface mondiale observée depuis 1900 est en accord avec les calculs détaillés de l’ampleur du réchauffement que nous attendrions de l’augmentation des gaz à effet de serre. La concentration de CO2 atmosphérique mondiale est maintenant de plus de 400 parties par million, un niveau que nous avons vu pour la dernière fois il y a environ 3 millions d’années, lorsque la température moyenne mondiale et le niveau de la mer étaient considérablement plus élevés qu’aujourd’hui.

Et l’augmentation du CO2 est due à … ?

- Publicité -

Activités humaines. Retirer les combustibles fossiles longtemps enfouis et les brûler pour produire de l’énergie libère du CO2 dans l’atmosphère. Le carbone vieilli extrait de la terre porte une signature chimique distinctive que les scientifiques voient de plus en plus présente dans le CO2 atmosphérique, attestant de la contribution humaine aux gaz à effet de serre. La déforestation et d’autres changements dans l’utilisation des terres ont également libéré du carbone dans l’atmosphère. Les variations de l’énergie que la Terre reçoit du Soleil n’ont joué que très peu de rôle dans les changements climatiques observés au cours des dernières décennies. Les mesures directes par satellite depuis la fin des années 1970 ne montrent aucune augmentation nette de la production solaire, alors que dans le même temps, les températures de surface mondiales ont augmenté.

Tous les grands changements climatiques, y compris naturels, sont perturbateurs. Les changements climatiques passés ont entraîné l’extinction de nombreuses espèces, des migrations de population et des changements importants dans la surface terrestre et la circulation océanique. La vitesse du changement climatique actuel est plus rapide que la plupart des événements passés, ce qui rend plus difficile l’adaptation des sociétés humaines et du monde naturel. La température mondiale a augmenté de 7 à 9 °F (4 à 5 °C) depuis la fin de la dernière période glaciaire. Ce changement s’est produit sur une période d’environ 7 000 ans, commençant il y a 18 000 ans. Au rythme actuel, la Terre devrait se réchauffer de la même quantité vers la fin du 21e siècle. Cette vitesse de réchauffement est plus de 10 fois supérieure à celle observée à la fin d’une ère glaciaire.

Donc un changement de moins de 2°F fait une différence?

Oui, et un large éventail d’autres observations raconte une histoire plus complète sur le réchauffement dans l’ensemble du système climatique. La glace de mer d’été arctique a considérablement diminué; la couverture neigeuse diminue dans l’hémisphère nord; les calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique occidental rétrécissent; le niveau de la mer augmente en raison à la fois de l’expansion de l’eau océanique plus chaude et de l’ajout d’eaux de fonte provenant des glaciers et des calottes glaciaires; les vagues de chaleur sont devenues plus fréquentes et plus intenses; les vagues de froid et les températures extrêmement froides sont moins fréquentes, etc.

- Publicité -

Par ailleurs, depuis 1900, le niveau moyen mondial de la mer a augmenté d’environ 8 pouces, entraîné par l’expansion du réchauffement de l’océan, la fonte des glaciers de montagne et les pertes des calottes glaciaires du Groenland et de l’Antarctique. Cette augmentation a entraîné une augmentation des inondations dans les villes côtières, à la fois pendant les tempêtes et sous forme d’inondations «ensoleillées» à cause des seules marées. Ces événements perturbent les économies, rendent difficile la prestation de services d’urgence et affectent de manière disproportionnée les populations âgées, pauvres et infirmes.

Est-ce vraiment un gros problème? Ne pouvons-nous pas nous adapter?

Un réchauffement planétaire de quelques degrés seulement sera associé à des changements généralisés des températures et des précipitations régionales et locales ainsi qu’à une augmentation de certains types d’événements météorologiques extrêmes. Ces changements et d’autres (tels que l’élévation du niveau de la mer et les ondes de tempête) auront de graves répercussions sur les sociétés humaines et le monde naturel: Menaces pour la production alimentaire, l’approvisionnement en eau douce, les infrastructures côtières, la santé humaine et surtout le bien-être de l’immense population vivant actuellement dans les zones de faible altitude. Même si certaines régions peuvent tirer des avantages locaux du réchauffement, les conséquences à long terme seront globalement perturbatrices.

Quelles conséquences pour les autres espèces?

Le réchauffement et les changements de précipitations modifient les aires de répartition géographiques de nombreuses espèces végétales et animales et le calendrier de leurs cycles de vie. Par exemple, les espèces terrestres sensibles aux températures chaudes déplacent leurs aires de répartition plus près des pôles ou à des altitudes plus élevées. Les changements des conditions climatiques ont permis aux espèces envahissantes de se propager plus facilement, provoquant parfois des changements sans précédent dans les écosystèmes. Dans d’autres cas, les espèces migrent ou fleurissent à des moments inhabituels, ce qui a affecté la façon dont les espèces interagissent les unes avec les autres

A quel niveau de réchauffement attendons-nous encore?

Le climat de la Terre continuera de se réchauffer à l’avenir. La quantité de réchauffement dépend de la quantité de CO2 et d’autres gaz à effet de serre qui s’accumulent dans l’atmosphère. Si les émissions de CO2continuent d’augmenter à leur rythme actuel sans intervention technologique ou réglementaire conçue pour atténuer leur effet, la température moyenne mondiale à la surface augmentera de 2,6 à 4,8 °C supplémentaires de 4,7 à 8,6 °F d’ici 2100.

Si nous prenons des mesures pour réduire les émissions ou éliminer le carbone de l’atmosphère, nous nous attendrions à voir moins de réchauffement. Cependant, même si les émissions de gaz à effet de serre s’arrêtaient soudainement, la température de surface de la Terre ne se refroidirait pas et ne reviendrait pas au niveau de l’ère préindustrielle pendant des milliers d’années. C’est parce que le transfert du CO2 vers l’océan profond et son enfouissement ultime dans les sédiments océaniques est un processus lent.

Comment les chercheurs anticipent-ils ce qui est susceptible de se produire dans le futur?

Les scientifiques utilisent des modèles informatiques pour estimer comment le système climatique réagira à différents scénarios d’émissions. Les modèles climatiques sont basés sur des équations mathématiques qui représentent la meilleure compréhension des lois fondamentales de la physique, de la chimie et de la biologie qui régissent le comportement de l’atmosphère, de l’océan, de la surface terrestre, de la glace et d’autres parties du système climatique, ainsi que le interactions entre eux. La capacité de ces modèles n’a cessé de s’améliorer depuis qu’ils ont été développés pour la première fois dans les années 1960. Les modèles sont validés en comparant leurs simulations à un large éventail de variations climatiques et météorologiques observées.

Pour aller plus loin

The Royal Society and US National Academy of Sciences. “Climate change : evidence and causes”, Update 2020.

Sur les mêmes sujets

-- Annonce --
Total
0
Share