Le monde a besoin de plus d’énergie et de moins de réglementation énergétique

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L’énergie est une industrie hautement réglementée à travers le monde. Il y a moins de débats sur la nécessité d’un contrôle gouvernemental lorsqu’il s’agit du secteur pétrolier et gazier. Les arguments que la plupart des gens acceptent en faveur d’une intervention gouvernementale dans le domaine de l’énergie, que ce soit au nom de l’accès à l’énergie, de la sécurité nationale ou de l’atténuation du changement climatique, partagent tous le même principe général : que l’énergie est trop importante pour être laissée aux caprices du marché libre.

Mais cette année, le monde a été plongé dans une crise énergétique, non pas par le marché libre ou une catastrophe naturelle, mais par la politique. Ce que 2022 a démontré, c’est que la sagesse conventionnelle est rétrograde. En réalité, l’énergie est beaucoup trop importante pour être laissée entre les mains du gouvernement.

Il n’y a pas de marché libre de l’énergie. C’est quelque chose que même de nombreux critiques du marché libre admettront. Depuis que le secteur de l’énergie existe, le gouvernement l’a réglementé. Au début, les raisons d’intervention présentées tournaient généralement autour de la vitalité de l’énergie pour l’économie nationale. Puis, en 1917, le président Woodrow Wilson a créé la US Fuel Administration, qui a pris le contrôle de l’approvisionnement énergétique pour soutenir l’effort de guerre du gouvernement. Après la guerre, l’intervention au nom de la stratégie géopolitique se poursuit. Plus récemment, il y a eu une pression pour une transition imposée par l’État loin des combustibles fossiles pour tenter d’inverser le changement climatique.

Aujourd’hui, le gouvernement américain soumet les sociétés énergétiques à des réglementations strictes, accorde des milliards de subventions aux producteurs d’énergie, contrôle les droits de forage sur des terres fédérales riches en pétrole et accumule même des centaines de millions de barils de pétrole à des fins stratégiques. De nombreux pays étrangers, tels que la Russie, la Norvège, l’Arabie saoudite, le Venezuela, les Pays-Bas et la Chine, ont soit des industries énergétiques entièrement contrôlées par l’État, soit des industries énergétiques dominées par des sociétés d’État. Aux États-Unis et dans le monde, l’énergie est contrôlée par le gouvernement, et les résultats se sont avérés désastreux.

Cette année, l’Occident est aux prises avec une crise énergétique qui ne fera que s’aggraver. Les approvisionnements en carburant disponibles se sont effondrés après que les gouvernements occidentaux ont tenté de sanctionner le régime russe pour avoir envahi le territoire revendiqué par le régime ukrainien. Les États-Unis et nombre de leurs alliés européens ont coupé l’accès de leurs citoyens au pétrole et au gaz russes. Les Américains ont été confrontés à des prix élevés à la pompe, mais les Européens ont fait bien pire.

Pendant des décennies, les Européens ont eu accès à une énergie abordable provenant des gisements de gaz de la Sibérie occidentale, du golfe d’Ob et du cercle arctique oriental. Mais parce que ces gisements de gaz sont contrôlés par le gouvernement russe, cet accès a été coupé. Aujourd’hui, les Européens n’ont pas assez d’énergie pour subvenir à leurs besoins.

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Au cours d’une vague de froid au début d’octobre, les Européens se sont disputés une diminution de l’approvisionnement en bois de chauffage alors qu’ils luttaient pour chauffer leurs maisons. Les Polonais ont même brûlé des ordures pour rester au chaud. En Suisse, chauffer votre maison au-dessus de soixante-six degrés Fahrenheit peut même vous entraîner en prison jusqu’à trois ans. De nombreux pays européens ont du gaz naturel stocké, mais aux niveaux de consommation actuels, ce sera à peine suffisant pour durer un hiver typique.

L’approvisionnement adéquat en pétrole et en gaz existe, tout comme les moyens de les acheminer. Et les incitations du marché sont présentes pour fournir aux Européens l’énergie dont ils ont besoin. Mais les politiciens sont trop occupés à jouer leurs jeux de pouvoir mondiaux, et les Européens ordinaires en supporteront les coûts.

Grâce à la fracturation hydraulique, les Américains ne sont pas aussi touchés par les réductions des importations énergétiques russes. Mais les effets se font encore sentir. Washington est également devenu réticent à accorder de nouveaux permis de forage et à autoriser la construction d’infrastructures énergétiques interétatiques telles que des pipelines. Combinez cela avec le volume de pétrole mis de côté pour la réserve stratégique de pétrole, et il est clair que le gouvernement limite l’approvisionnement énergétique domestique au détriment du peuple américain.

Cela ne fait que s’aggraver alors que les politiciens tentent de forcer une transition énergétique vers des sources plus chères et moins fiables comme le solaire et l’éolien. Malheureusement, grâce à l’héritage d’interventions lourdes, le gouvernement américain a les moyens de promulguer ces changements destructeurs sans acquérir une vaste nouvelle autorité réglementaire. Et les promesses ardentes de bloquer l’utilisation future des combustibles fossiles ont probablement dissuadé les investissements dans les infrastructures nécessaires pour répondre à nos besoins futurs. Les prochains hivers européens donneront un aperçu de ce qui nous attend dans le cadre des politiques «vertes» de demain.

Voilà à quoi ressemble le contrôle gouvernemental de l’énergie. Cela ne profite pas au bien commun. Cela permet aux politiciens narcissiques d’armer l’élément vital d’une économie moderne pour leurs jeux de pouvoir mondiaux. Il accorde le contrôle à un groupe destructeur de maniaques prêts à soumettre le public à une douleur énorme pour se sentir comme de bonnes personnes. L’énergie est trop importante pour être gérée par des personnes si éloignées de la douleur qu’elles causent. Ce dont le monde a besoin, c’est d’énergie libérée des caprices de la politique.

Connor O’Keeffe, The World Needs More Energy and Less Energy Regulation, Mises Wire, 10/12/2022.

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