Les talibans rejettent le délai prolongé, les États-Unis accélèrent l’évacuation

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Des dizaines de milliers de personnes espèrent toujours être sauvées, la priorité étant récemment donnée aux Américains par rapport aux alliés afghans, selon un responsable américain et les personnes impliquées dans l’effort. Alors que les efforts désespérés des États-Unis pour évacuer les Américains d’Afghanistan prenaient de l’ampleur lundi, les dirigeants talibans ont rejeté une suggestion du président Biden selon laquelle les forces américaines pourraient rester au-delà de la date limite du 31 août pour terminer l’opération, injectant une nouvelle urgence dans un processus déjà frénétique.

A l’aéroport international de Kaboul, où tous les vols sont organisés, le chaos et la violence empêchaient encore des milliers d’Afghans d’entrer pour évacuer. Ce lundi 23 août, des coups de feu ont éclaté, massant la foule devant la porte nord de l’aéroport, contrôlée par les troupes américaines. Un membre des forces de sécurité afghanes est mort dans une fusillade avec des assaillants non identifiés, selon l’armée allemande. Il n’a pas précisé à quel groupe les Afghans étaient affiliés. Trois autres membres des forces afghanes ont été blessés dans l’escarmouche. Des soldats américains et allemands ont également été entraînés dans le combat mais n’ont pas été blessés.

À seulement 7 jours de l’échéance annoncée par M. Biden, l’atmosphère anxieuse à Kaboul

Un Afghan qui a déclaré qu’il avait les documents de voyage appropriés et qu’il avait été convoqué à l’aéroport pour embarquer sur un vol d’évacuation, a déclaré qu’il avait abandonné parce qu’il avait quatre enfants de moins de 6 ans et qu’il ne pouvait pas risquer qu’ils se perdent ou qu’ils soient piétinés dans le foule secouant devant les portes. Il rentra chez lui désespéré. “Il n’y a aucun moyen pour les familles avec enfants”, a déclaré l’homme, qui a parlé à condition de ne pas être nommé. “Je ne pouvais pas les amener avec moi à cause du béguin. Nous avons essayé pendant près d’une semaine, mais nous n’avons pas pu atteindre la porte”.

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Tout cela a déclenché une campagne de pression diplomatique sur M. Biden pour maintenir les troupes américaines à l’aéroport un peu plus longtemps. Des responsables britanniques et français ont déclaré qu’ils demanderaient à M. Biden de prolonger l’évacuation mardi lors d’une réunion virtuelle des dirigeants du Groupe des 7, convoquée par le Premier ministre Boris Johnson.

Un retard de quelques jours, ont-ils dit, permettrait encore à M. Biden de retirer le dernier soldat américain d’ici le 11 septembre, 20e anniversaire des attaques terroristes qui ont conduit les États-Unis à la guerre en Afghanistan. “Nous sommes préoccupés par l’échéance du 31 août fixée par les Etats-Unis”, a déclaré le ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, en visite aux Emirats arabes unis. « Il faut plus de temps pour terminer les opérations en cours. »

L’ambassadrice britannique à Washington, Karen Pierce, a déclaré que les sujets probables de la réunion du G7 incluraient des questions à M. Biden sur les plans à plus long terme pour s’engager avec les nouveaux dirigeants afghans : comment continuer à fournir de l’aide humanitaire ? Comment coordonner davantage la réinstallation des Afghans qui parviennent à partir ? Et comment tenir les talibans pour des comptes internationaux ?

Une réponse qui ne tarde pas

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Ce même Lundi, un porte-parole des talibans au Qatar, Suhail Shaheen, a exclu toute prolongation au-delà du 31 août, affirmant qu’il s’agirait d’une “violation flagrante” de son accord avec les États-Unis sur le retrait des troupes. Mais il n’était pas clair comment, compte tenu de la structure de commandement diffuse des talibans et des calculs politiques compliqués, le groupe réagirait à une brève extension de la présence militaire américaine.

L’envoyé principal des États-Unis pour les pourparlers avec les dirigeants talibans, Zalmay Khalilzad, est au Qatar pour discuter avec la délégation diplomatique des talibans, ont déclaré des responsables. Un haut diplomate européen, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des négociations, a déclaré que la date limite d’évacuation du 31 août était en discussion là-bas. Des responsables du Pentagone ont déclaré lundi que le contre-amiral Peter G. Vasely, un ancien membre des Navy SEALs qui est maintenant le plus haut officier de l’armée américaine en Afghanistan, s’entretient quotidiennement avec ses homologues talibans au sujet des mesures de sécurité à l’aéroport.

D’autres officiers américains de la chaîne de commandement militaire à Kaboul se sont également engagés avec les commandants talibans sur des questions spécifiques de sécurité et de réduction des menaces, ont déclaré les responsables. Les discussions régulières entre les commandants américains et talibans ont abouti à un accord dans lequel les combattants talibans ont élargi le périmètre de sécurité à l’extérieur de l’aéroport, repoussant les énormes foules d’Afghans et d’autres cherchant à accéder aux vols.

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Les talibans ont également continué à s’entretenir à Kaboul avec d’anciens dirigeants afghans, dont l’un, l’ancien président Hamid Karzaï, a brusquement quitté sa résidence d’État après que les talibans eurent désarmé ses gardes et pris en charge la sécurité de son complexe, ont déclaré des responsables afghans. Mais les responsables talibans ont déclaré que la plupart des délibérations se déroulaient dans leurs propres rangs, et certaines personnalités afghanes ont déclaré qu’il n’y avait pas encore eu de discussions impliquées sur les détails de la façon dont les talibans gouverneront.

Les dirigeants talibans ont également rencontré des centaines d’imams afghans et d’administrateurs d’écoles religieuses à Kaboul pour commencer les orientations du groupe en matière d’éducation et de moralité. Aucune femme n’a pu être vue au rassemblement.

Ph © Victor J. Blue – The New York Times.

Dans d’autres quartiers de Kaboul, les habitants ont décrit un calme en partie bienvenu mais surtout inquiétant. Des dizaines d’habitants ont déclaré qu’ils essayaient de rester chez eux autant que possible par peur et incertitude quant à ce qui pourrait déclencher des sanctions de la part de leurs nouveaux dirigeants talibans. Les femmes, en particulier, ont à peine été vues dans les espaces publics centraux où les talibans étaient présents en plus grand nombre, ont déclaré certains.

Les banques, les bureaux du gouvernement et les écoles étaient tous encore fermés dans la ville, et certains résidents ont déclaré que le manque de liquidités devenait urgent. « Les gens ont de l’argent à la banque, mais ils ne peuvent pas l’encaisser. Et les gens ne peuvent pas emprunter parce que personne n’a d’argent », a déclaré Rahmatullah, un journaliste de Kaboul qui n’a demandé à être identifié que par un seul nom par peur des talibans. Les épiceries étaient encore largement ouvertes, a-t-il dit, mais les prix de certains produits de base avaient fortement augmenté, augmentant la misère.

Source : New York Times. The Taliban rejected a suggestion that U.S. forces might remain past Aug. 31 to finish evacuations. Accessed Aug. 24, 2021.

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