L’annexion sanglante de l’Est du Congo-Zaïre par Kigali et Kampala

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La première guerre du Congo (alors appelé Zaïre) est une agression du pays survenue fin 1996, et au terme de laquelle le président zaïrois Mobutu Sese Seko est chassé du pouvoir. Laurent-Désiré Kabila devient président et change le nom du pays en République démocratique du Congo. La guerre se traduit par le début des massacres des populations, le génocide des réfugiés Hutu ayant fuit le génocide au Rwanda en 1994 et une série innombrable des violations des droits de l’homme. Plusieurs objectifs sont dans la guerre officielle, dont celui de la balkanisation du pays. Dans cet article de l’Executive Intelligence Review, Linda de Hoyos revient sur le contour de cet objectif, sur base d’un rapport de Physicians for Human Rights | Traduction du LA-REPUBLICA.

Voir ou citer la publication originale : Linda de Hoyos, The Kigali-Kampala bloodyannexation of east Congo-Zaire, Executive Intelligence Review, Volume 24, Number 43, October 24, 1997.


L’administration Clinton a annoncé le 14 octobre qu’elle envoyait une équipe de trois hommes en République démocratique du Congo dans une nouvelle tentative pour forcer le président Laurent Kabila à ouvrir son pays aux enquêteurs des Nations Unies, qui enquêtent sur le meurtre de jusqu’à 200 000 réfugiés au Congo-Zaïre pendant la guerre du Zaïre. L’équipe sera dirigée par l’ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, Bill Richardson, qui sera rejoint par Howard Wolpe, actuel envoyé spécial des États-Unis au Burundi et ancien président du sous-comité de la Chambre sur l’Afrique ; et le représentant Donald Payne (D-N.J.). “Ne pas autoriser cette mission [de l’ONU] est le genre de comportement que seuls les États les plus exclus ont adopté”, a souligné le porte-parole du département d’État, James Rubin, en annonçant la mission américaine.

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Mais un rapport de Physicians for Human Rights, publié en août 1997, donne la preuve que Kabila ne peut pas permettre une enquête de l’ONU dans l’est du Congo maintenant, non seulement parce que son gouvernement veut détruire les preuves des meurtres de réfugiés pendant la période d’octobre 1996 – mai 1997 lors de la guerre du Zaïre, mais parce qu’il veut cacher le fait que des tueries massives continuent d’être perpétrées dans les régions du Nord et du Sud-Kivu à ce jour. Les meurtres décrits dans le rapport Investigations in Eastern Congo and Western Rwanda auraient été perpétrés par des soldats parlant anglais, kinyarwanda et/ou swahili avec un accent rwandais. Les conclusions du rapport du PHR corroborent les rapports continus parvenant à l’EIR faisant état d’atrocités et de saisies de biens et de terres dans l’est du Zaïre par l’armée rwando-ougandaise.

Partenaires de Londres

Cette violence représente des opérations militaires bien planifiées conçues pour ouvrir la voie à l’annexion complète de l’est du Congo-Zaïre par le lien Kampala-Kigali, sous l’égide du Commonwealth britannique. La nouvelle ministre britannique du Développement international Clare Short, fidèle à la politique de son prédécesseur la baronne Lynda Chalker, était à Kigali et à Kampala la première semaine d’octobre pour placer l’imprimatur de Londres sur l’ensemble du plan de match. Présentant le dictateur ougandais Yoweri Museveni comme un “homme très bien”, Short a déclaré à Kampala le 8 octobre que la Grande-Bretagne accepterait la dictature du Mouvement de résistance nationale de Museveni et ne ferait pas pression pour des réformes multipartites en Ouganda. “Notre relation avec l’Ouganda est précieuse”, a expliqué Short. “Je ne pense pas qu’il soit nécessairement juste que l’Ouganda ait le même type de système politique que la Grande-Bretagne”.

Le lendemain du départ de Short, Museveni s’est plaint amèrement aux Nations Unies qu’elles devaient s’occuper de lui dans l’enquête bloquée de l’ONU. “Sur la question des réfugiés au Rwanda et au Congo, je voudrais vraiment dire à notre frère Kofi Annan, le secrétaire général de l’ONU, qu’il est bon qu’il soit en contact étroit avec nous. Parce que c’est nous qui avons organisé son élection au poste de secrétaire général de l’ONU pour assurer la liaison avec nous. Le problème des réfugiés dans l’est du Congo et au Rwanda est compliqué”. L’offre de Museveni a été repoussée par l’ONU. Pendant ce temps, à Kigali, Short a annoncé que le gouvernement britannique ferait un don supplémentaire de 10 millions de dollars sous peu au régime rwandais du vice-président Paul Kagame, et a déclaré : “La Grande-Bretagne continuera à travailler en partenariat avec le gouvernement rwandais pour reconstruire le pays”. Puis, faisant directement allusion à la prise de contrôle de l’est du Congo par le Rwanda, Short a déclaré avec audace : “Cela profitera également à beaucoup au-delà de ses frontières – la stabilité économique et politique en Afrique de l’Est vont de pair”.

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Ce soutien acharné des Britanniques est la raison pour laquelle les Tutsis rwandais et leurs alliés ougandais tentent peu de cacher leurs objectifs. “Ce sont les derniers spasmes d’un cheval mortellement blessé”, c’est ainsi que l’homme d’affaires rwandais George Rubagumya a décrit la dévastation de l’est du Congo à la correspondante belge Colette Braeckmann le 12 septembre. “Ils ne dureront pas, tout redeviendra normal”. Confirmant que le Nord-Kivu est en état de guerre, il rapporte : “Chaque nuit, vous entendez des coups de feu, la route de Sake est bloquée. En juillet, le Masisi est dévasté et les derniers troupeaux de vaches sont décimés et mangés. Cette fois, c’est la fin des éleveurs de bétail là-bas”. Rubagumya était à Goma, au Congo, pour créer la “Banque nationale de développement”.

Tutsi rwandais, il était rédacteur en chef du magazine de la diaspora tutsie rwandaise Impruza, du Texas, où il était basé. Dans tout cela, a noté Rubagumya dans Impruza, son principal partisan aux États-Unis a été Roger Winter, du U.S. Committee on Refugees, qui reste le plus fervent partisan de Museveni aux États-Unis. Après l’arrivée au pouvoir du FPR (Front patriotique rwandais) tutsi  à Kigali en 1994, Rubagumya est retourné dans la région – mais en Ouganda où il a dirigé l’Autorité ougandaise de développement, jusqu’à ce que des soupçons de scandale l’obligent à quitter ce poste. Désormais, il supervise l’annexion financière de l’est du Congo pour le compte de Kampala et de Kigali. Le projet d’une route entre Goma et Kisangani vers l’Ouganda, a-t-il dit, permettra de désenclaver la région des Grands Lacs : «Bientôt, nous pourrons circuler librement dans toute la région des Grands Lacs».

Mais, comme le montre le schéma des assauts militaires contre les civils, cette “libre circulation” ne doit pas être obtenue par la diplomatie, mais par la guerre et le meurtre des populations indigènes. “Ils essaient de s’emparer de nos terres”, a déclaré un natif du Kivu. C’est déjà le cas, a-t-il dit, que les Tutsis rwandais ont tous les postes administratifs importants dans l’est du Congo-Zaïre.

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L’annexion ougandaise-rwandaise de l’est du Congo s’étend également vers le sud dans la province de Shaba – que les Britanniques convoitent depuis l’apogée coloniale du XIXe siècle. La direction rwandaise de la soi-disant armée congolaise du Shaba s’est retournée contre les gendarmes katangais, qui avaient combattu aux côtés des Rwandais et des Ougandais pendant la guerre du Zaïre. Les Rwandais ont mis en prison le général Delphin Mulanda des gendarmes katangais, ainsi que sept autres généraux de la force katangaise, cinq colonels, deux lieutenants, un sous-lieutenant, sept majors, deux capitaines et 400 soldats enrôlés. La raison des incarcérations est les protestations des gendarmes katangais selon lesquelles l’ancien dictateur zaïrois Mobutu a été remplacé par une nouvelle dictature dominée par les puissances étrangères du Rwanda et de l’Ouganda.

La guerre contre l’est du Congo a provoqué une contre-réaction des combattants organisés localement et des restes présumés de l’ancienne armée gouvernementale rwandaise (FAR). L’armée rwandaise a été déplacée sur toute la frontière rwando-congolaise. Cette guerre s’est également étendue au nord-ouest du Rwanda, où le ministre rwandais de la Défense, Paul Kagame, a dû personnellement prendre en charge les opérations militaires. Ici aussi, une série de meurtres avait suscité une contre-réaction au sein de la population, indique le  PHR, affirmant que même en juillet, 2 à 3 000 civils avaient été tués par le FPR lors des combats dans la région. Lorsque Kagame a personnellement protesté contre ce nombre, dans une interview avec le PHR, il a déclaré : «La seule chose que nous prévoyons est de tuer plus de ceux qui causent des problèmes. Ils ont des armes et ils les utilisent pour tuer notre peuple. Parfois, il est facile d’identifier qui est armé et qui ne l’est pas. Parfois, c’est difficile ».

Le rapport du PHR indiquait comme conclusion en juillet : “L’insécurité généralisée et les atrocités généralisées et les violations des droits de l’homme caractérisent actuellement toute la région de l’est du Congo et de l’ouest du Rwanda”.

Conclusions du PHR

Le rapport du PHR donne un résumé précis de la situation qui est cachée à l’équipe d’enquête de l’ONU. Sur l’est du Congo, le rapport indiquait : “PHR a reçu des informations fiables selon lesquelles l’armée rwandaise a commis et continue de commettre des atrocités généralisées contre les populations civiles dans l’est du Congo. Des rapports de vols, de viols et d’attaques commis par des soldats parlant anglais et kinyarwanda sont nombreux dans le Nord et le Sud-Kivu. On rapporte que les soldats exigent une prime de la région avant de retourner au Rwanda. Les résidents locaux et le personnel des ONG [organisations non gouvernementales] internationales ont été victimes de ces incidents. L’ONU a imposé un couvre-feu de 21 heures pour tout le personnel de l’ONU dans la ville de Goma, et les habitants adhèrent généralement également à un couvre-feu auto-imposé. Il est reconnu que les personnes vivant dans des maisons à l’est de Goma, la plus proche de la frontière rwandaise, risque d’attaque.

“L’équipe du PHR a reçu des rapports et des témoignages oculaires faisant état de meurtres de réfugiés hutus rwandais non armés et de non-combattants congolais locaux dans tout l’est du Congo par des soldats identifiés comme étant des militaires rwandais. Ces meurtres semblent être des attaques systématiques visant à éliminer la menace Interahamwe, à anéantir les réfugiés restants et à punir les villageois de l’est du Congo qui auraient hébergé ou hébergé des réfugiés hutu rwandais. PHR a également appris que l’Alliance et les forces rwandaises attaquaient des villageois civils du Nord-Kivu qui avaient hébergé ou aidé des réfugiés rwandais. Selon plusieurs témoignages, des villageois dans ces cas ont été attaqués. Les organisations humanitaires internationales, les groupes locaux de défense des droits de l’homme et les particuliers ont tous fourni à la presse internationale et à leurs quartiers généraux européens et nord-américains des informations sur ces tueries, qualifiées de «massacres» par la population locale.

“PHR a interrogé des membres du personnel des agences humanitaires internationales et des groupes locaux de défense des droits de l’homme, dont beaucoup ont été des témoins directs de meurtres et ont vu des signes de charniers. PHR a également interrogé des villageois qui avaient survécu à des attaques. Ces rapports provenaient de divers sources qui n’étaient pas susceptibles d’avoir communiqué entre elles, ont été marqués par une cohérence interne concernant le site et le schéma de l’attaque, la description des auteurs et le nombre de victimes. Ils ont également résisté à des questions spécifiques intrusives et répétitives de la part des trois membres de l’équipe PHR .

“Des attaques contre des groupes de réfugiés se produisent apparemment alors que les réfugiés traversent la forêt vers des points de rassemblement désignés et annoncés par le HCR [Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés — depuis expulsés du Congo]. Peu de survivants de ces attaques de réfugiés ont été trouvés ; meurent sur le coup ou lentement des suites de leurs blessures avant d’obtenir des soins médicaux. Des attaques contre des villages se produisent sans avertissement, alors que des groupes de soldats armés envahissent (même à midi) et commencent à tirer des fusils sur des groupes d’hommes, de femmes et d’enfants. Des maisons peuvent être incendiées, les occupants sont contraints de rester à l’intérieur, les corps sont enterrés dans des fosses communes ou entassés dans des fosses de latrines.

De nombreux témoins survivants de ces attaques contre des villages peuvent être trouvés. “Il existe maintenant des rapports crédibles d’attaques contre des réfugiés et des villages se chiffrant par dizaines de centaines ; le nombre de tués dans chaque attaque est difficile à valider, mais on rapporte qu’il se chiffre à des dizaines de centaines dans chaque cas”.

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