Exploitation minière, pauvreté et politique en République démocratique du Congo : Un démon scintillant

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Au cœur de la région de l’Ituri, ravagée par la guerre, dans le nord-est du Congo, quelque 200 hommes couverts de boue recherchent des traces d’or dans les eaux brunes et boueuses. Travaillant pour les propriétaires congolais du camp de Manyida, les mineurs suivent une carte du site réalisée par les Belges, les anciens dirigeants coloniaux du pays. “C’est un travail très difficile et punitif”, explique Adamo Bedijo, un diplômé universitaire de 32 ans originaire de la ville centrale de Kisangani. “Nous ne sommes pas payés, nous travaillons jusqu’à ce que nous trouvions la veine d’or et espérons que cela nous paiera… Le gouvernement nous a abandonnés, je suis donc obligé d’endurer toutes ces souffrances.”

Bedijo est l’un des quelque 70 000 mineurs artisanaux de l’Ituri, dont certains sont d’anciens employés d’entreprises minières d’État qui se sont effondrées pendant la longue guerre civile du pays. Deux ans après les premières élections démocratiques en 40 ans, des arrangements informels tels que Manyida fonctionnent aux côtés des nombreuses multinationales étrangères qui se précipitent pour exploiter les vastes ressources minérales de la République démocratique du Congo (RDC). La manière dont les multinationales étrangères sont entrées au Congo et les méthodes commerciales qu’elles utilisent soulèvent des questions importantes pour une nation à la croisée des chemins historique. La RDC progressera-t-elle pour devenir plus réceptive à ses près de 67 millions d’habitants dispersés dans une zone aussi vaste que l’Europe occidentale, ou la tradition du viol en tant que gouvernance se poursuivra-t-elle?

Excès autocratiques, de Léopold II à Mobutu

Dotée de vastes gisements de cobalt, de coltan, de cuivre, de diamants et d’or, et abondamment irriguée par d’immenses rivières, la RDC couvre une région s’étendant sur la côte ouest de l’Afrique jusqu’aux montagnes fertiles et aux forêts tropicales miasmiques en son centre. Ici, le royaume historique du Kongo a existé sous diverses incarnations pendant près de 500 ans, englobant des pans de ce qui est aujourd’hui l’Angola, le Gabon et la République du Congo (Brazzaville). En 1877, cependant, la majeure partie de ce qui est maintenant la RDC était occupée et gouvernée comme le fief privé du roi de Belgique Léopold II. Un monarque insensible dont les forces ont institué des pratiques telles que couper les mains des travailleurs qui ne fournissaient pas suffisamment de caoutchouc pour l’exportation et anéantir des villages entiers de locaux récalcitrants, les excès de Léopold ont été remplacés en 1908 par la domination directe du gouvernement belge élu. Après plusieurs années chaotiques après l’indépendance en 1960, Joseph-Désiré Mobutu a pris le pouvoir lors d’un coup d’État militaire en 1965 et a dirigé la nation jusqu’à son éviction en 1997.

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Reflétant les aspects du règne de Léopold, Mobutu a créé l’État comme véhicule de ses propres ambitions politiques et économiques. Il a lancé une campagne pour réduire l’influence européenne, qui comprenait le renommage du Congo en Zaïre et lui-même en Mobutu Sese Seko Kuku Ngbendu Wa Za ​​Banga (“Le guerrier tout-puissant qui, en raison de son endurance et de sa volonté inflexible de gagner, va de conquête en conquête , laissant le feu dans son sillage”). En nationalisant les intérêts miniers étrangers, Mobutu a transformé la Société coloniale des Mines d’Or de Kilo-Moto en Office des Mines d’or de Kilo-Moto (Okimo). Okimo était une immense société parapublique qui supervisait l’exploitation des vastes gisements d’or de l’Ituri.

Avec l’éviction de Mobutu en 1997, le Congo a sombré dans une décennie de guerre ”civile” et de bouleversements qui ont coûté la vie à plus de cinq millions de personnes, selon des chiffres récents de l’International Rescue Committee, une organisation de secours, et qui a également engendré une épidémie de viol. Dirigeant le pays depuis la chute de Mobutu jusqu’à son assassinat en 2001, le chef rebelle Laurent-Désiré Kabila s’est empressé de signer des accords miniers avec des sociétés multinationales pour l’aider à financer sa guerre contre diverses factions rebelles. Bien qu’une grande partie de la RDC ait retrouvé un certain niveau de stabilité après l’élection du fils de Kabila, Joseph, à la présidence en 2006, l’est reste tendu, avec des hostilités actives dans les provinces du Nord et du Sud Kivu et un calme inquiet en Ituri même.

Entrer de AngloGold Ashanti

L’image du travailleur mineur est indélébile en RDC avec le potentiel immense et souvent dilapidé du pays. Le billet de 500 francs du pays représente un trio de mineurs prospectant le lit d’une rivière. Et, dans une nation où le titre du gouvernement et une arme à feu sont souvent considérés comme un droit de se livrer au banditisme, le potentiel étincelant de l’exploitation minière attire des sociétés congolaises et multinationales appauvries.  La société AngloGold Ashanti illustre les tensions entre les sociétés minières étrangères fortunées et les résidents locaux suite à l’effondrement de la dictature de Mobutu.  De nombreux Congolais s’attendaient à ce que la nouvelle ère apporte de grands dividendes. Au lieu de cela, une guerre de plus d’une décennie et la réduction des effectifs ou la fermeture des entreprises minières de l’État ont coupé l’énergie économique des communautés éloignées.

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Formé par une fusion des sociétés AngloGold d’Afrique du Sud et Ashanti Goldfields du Ghana en 2003, AngloGold Ashanti est l’une des plus grandes sociétés minières au monde. Avant sa fusion avec AngloGold, Ashanti Goldfields a acquis une participation dans une concession minière aurifère en Ituri qui existait auparavant en tant que coentreprise entre Okimo et Mining Development International. Connu sous le nom de Concession 40, l’intérêt, dont le gouvernement congolais est toujours le propriétaire officiel, englobe une vaste bande de 2 000 kilomètres carrés dans et autour de la ville de Mongbwalu. Il est désormais sous la direction de la filiale locale d’AngloGold Ashanti, AngloGold Ashanti Kilo (AGK), qui a commencé l’exploration en 2005.

Un rapport de novembre 2007 d’une commission spéciale du ministère congolais des Mines examinant les contrats miniers dans le pays a conclu que les termes et le manque de transparence du contrat initial d’Ashanti Goldfields violaient la loi congolaise et étaient donc sujets à renégociation. Signé au début de la guerre civile au Congo, le contrat a été négocié par trois ministres d’État et les représentants d’Okimo, dont aucune identité n’a été révélée. Notant que le document existant était «muet sur la clause sociale», obligeant AGK à mettre en œuvre des programmes pour améliorer la vie des habitants de la région, la commission a noté qu’AGK avait initié des travaux sociaux locaux. Ceux-ci comprenaient la réhabilitation d’une station d’eau et de la route entre Mogbwalu et Bunia, la capitale provinciale, ainsi que l’entretien des lignes électriques. Mais après les années Okimo, lorsque la société d’État produisait non seulement de l’or mais agissait également comme une sorte de bureau de bien-être public, le changement de fortune pour les habitants de l’Ituri a été radical.

Auparavant, Okimo employait environ 1 700 personnes et devait réinvestir trois pour cent de ses bénéfices dans la communauté locale. “La relation entre AngloGold et la communauté n’est pas bonne, il y a beaucoup de difficultés de communication”, explique Jean-Paul Lonema, un organisateur communautaire travaillant pour la branche Mongbwalu de l’organisation catholique Caritas. “Les décisions de l’entreprise sont prises sans consulter la population. La population ne sait rien des documents qu’AGK a signés avec le gouvernement, elle n’en connaît pas le contenu”. Lonema dit que la société a refusé de divulguer les termes de son contrat. “Nous avons demandé à voir ce contrat à plusieurs reprises, en particulier les articles concernant les avantages possibles pour la communauté”, dit-il, notant que, dans le cadre du programme Okimo, l’hôpital local et l’institut technique ont été financés via la mine. Il y a un paradoxe dans le fait qu’il y a tellement d’or ici, mais la communauté est toujours aussi pauvre.

Avantage sociétal ou écoblanchiment d’entreprise?

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À l’ombre du laboratoire minier Okimo, aujourd’hui abandonné, à Mongbwalu, des dizaines d’hommes se penchent dans de l’eau couleur chocolat jusqu’aux chevilles, tamisant pour voir s’ils peuvent trouver quelque chose de valeur. Andaeko Adia, 47 ans, lève les yeux du seau rouge avec lequel il trie la terre boueuse. “Nous travaillons uniquement pour obtenir de la nourriture, pas pour gagner beaucoup d’argent, et parfois ce n’est même pas suffisant pour payer les frais de scolarité de nos enfants”, dit-il en s’essuyant les mains sur sa blouse éclaboussée de saleté. “Parfois, nous travaillons avec nos enfants pour gagner de l’argent.”

Environ 1 500 mineurs artisanaux travaillent sur le site de 8h00 du matin à 4h00. Quand ils trouvent de l’or, ils paient aux “superviseurs” de la mine – des hommes qui leur donnent le droit d’y travailler – 30 pour cent de tout ce qu’ils trouvent. Ils disent qu’ils vendent leur or pour environ 30 $ le gramme, soit à peu près l’équivalent du prix du marché mondial, et qu’ils n’ont aucun contact direct avec Okimo ou AGK. “Nous travaillions à Adidi (une ancienne mine industrielle gérée par Okimo), mais AngloGold a décidé de fermer la mine”, explique Adia. «Maintenant, nous avons commencé à travailler ici, mais il n’y a pas d’or ici. Ils ont promis de nous employer, mais ils ne nous emploient pas. Nos familles souffrent vraiment.» Les représentants d’AngloGold Ashanti citent le caractère exploratoire de l’implication de l’entreprise dans l’Ituri mine, qui ne produira pas d’or avant 2011 au plus tôt.

«Il y a clairement un écart important entre l’attente de la population après une période de guerre, après l’absence totale de l’Etat, et la présence d’une nouvelle entreprise», explique Guy-Robert Lukama, le directeur pays de l’entreprise pour le Congo, dans son bureau dans la capitale, Kinshasa. «Au cours de la période précédente, Okimo ne se concentrait pas seulement sur l’or mais faisait également tout développement social ou tout parrainage au nom du gouvernement», explique Lukama. “C’est différent pour une entreprise privée comme la nôtre… Les contraintes budgétaires sont très importantes à ce stade.”

Les propos de Lukama sont repris par les employés d’AngloGold Ashanti sur le terrain en Ituri, où la société affirme avoir initié une plate-forme de dialogue avec 23 représentants de la communauté pour discuter des problèmes de développement. “Nous faisons de l’exploration, ce qui est une opération à risque et nous n’avons aucune obligation sociale selon le code minier de la RDC. Mais en tant qu’AngloGold Ashanti, nous devons aller de pair avec la communauté”, explique Jean-Claude Kanku, responsable de la communauté. responsable du développement et des relations avec AngloGold Ashanti à Mongbwalu. “Nous avons décidé d’investir plus d’argent dans la construction de routes, ce qui a un impact important pour la communauté. Avant, il fallait trois jours aux gens pour se rendre à Mongbwalu, maintenant cela prend trois heures. Un kilo de riz coûtait 4 $, maintenant c’est 1,20 $. . Cela a été un gros avantage.” L’examen du ministère des Mines évalue le capital de démarrage de l’entreprise à 18 millions de dollars américains. Le budget annuel d’AngloGold Ashanti pour le développement social des projets de Mongbwalu est de 150 000 $, dit Kanku.

Conflit en Ituri

La présence d’AngolGold Ashanti en Ituri est compliquée par l’héritage d’une guerre peu remarquée qui a déchiqueté le tissu social délicat de la région. L’Ituri, comme une grande partie du Congo, est constitué d’un patchwork de groupes ethniques et linguistiques. Les tribus dominantes de la région sont traditionnellement les Lendu, un groupe composé principalement d’agriculteurs arrivés du sud du Soudan il y a des centaines d’années, et les Hema, une ethnie nilotique arrivée dans la région plus récemment et se consacrant au pâturage du bétail. Les autres groupes ethniques comprennent les Ngiti, qui sont parfois associés aux Lendu, et les Gegere, parfois liés aux Hema.

Malgré les tensions, les Lendu et les Hema ont coexisté plus ou moins pacifiquement, quoique mal à l’aise, pendant de nombreuses années, les agriculteurs Lendu louant des pâturages aux éleveurs Hema. Cet arrangement a pris fin avec l’arrivée des Belges dans les années 1880. Reproduisant leur politique au Rwanda, qui a élevé l’ethnie tutsi sur les Hutus dans les domaines de l’administration, de l’éducation et des affaires, les Belges du Congo ont prodigué des faveurs aux Hema, provoquant des sentiments de privation de droits et de ressentiment chez les Lendu. Ce déséquilibre s’est poursuivi sous Mobutu, dont la nationalisation des terres agricoles précédemment détenues par les Européens était supervisée par le ministre de l’Agriculture Zbo Kalogi, lui-même Hema, qui a beaucoup fait pour favoriser son groupe ethnique.

Ce breuvage volatile a éclaté en conflit ouvert dans la région de 1999 à 2007 et a fait au moins 60 000 morts. Des milices comme l’Union des Patriotes Congolais (UPC) prétendaient défendre les intérêts des Hema et des Gegere, tandis que des factions armées des Forces de Résistance Patriotique d’Ituri (FRPI) et du Front Nationaliste et Intégrationniste (FNI) ) prétendait défendre les intérêts des Lendu et des Ngiti. Des puissances voisines telles que l’Ouganda et le Rwanda n’étaient que trop heureuses de fournir des hommes et des armements pour soutenir les uns contre les autres dans leurs propres quêtes pour contrôler les richesses minérales de la région.

Toutes les parties au conflit ont commis des violations flagrantes des droits humains. Le siège de Mongbwalu par l’UPC en novembre 2002, au cours duquel elle a combattu aux côtés des forces du Mouvement Pour la Libération du Congo du futur candidat présidentiel Jean-Pierre Bemba, a fait au moins 200 morts, en grande majorité des civils. Une attaque menée en février 2003 contre le village hema de Bogoro par les FRPI a fait 200 morts. Leurs ossements blanchissent toujours dans les champs à l’extérieur de la ville. Le mois suivant, le FNI a attaqué la ville de Kilo, directement au sud de Mongbwalu, au cours de laquelle les forces du FNI ont cherché à nettoyer ethniquement la ville dans une campagne de meurtres, de viols et de pillages qui ont fait plus de 100 morts parmi les civils.

Le FNI a finalement réussi à arracher le contrôle de Mongbwalu lui-même à l’UPC en juin, date à laquelle il a organisé un massacre ethnique de Hema et de présumés sympathisants Hema. L’ancien chef du FNI Mathieu Ngudjolo, l’ancien responsable du FRPI Germain Katanga et l’ancien chef de l’UPC Thomas Lubanga sont désormais emprisonnés dans l’attente de leur jugement pour crimes de guerre et autres chefs d’accusation à La Haye par la Cour pénale internationale (CPI). La CPI a également dévoilé un acte d’accusation contre Bosco Ntaganda de l’UPC, actuel chef d’état-major militaire du groupe rebelle du Congrès national pour la défense du peuple dans la province du Nord-Kivu au Congo. Un quatrième chef de milice, Floribert Njabu du FNI, est actuellement en détention à Kinshasa.

Lien d’entreprise avec les violations des droits de l’homme?

Les liens d’AngloGold Ashanti avec le FNI, notamment dans leur acquisition de la concession de Mongbwalu, font l’objet de vifs débats depuis plusieurs années. Dans son rapport de 2005 «La malédiction de l’or», le groupe de défense des droits de l’homme basé à New York, Human Rights Watch, cite un ancien employé anonyme d’AngloGold Ashanti déclarant que Jean-Pierre Bemba, alors vice-président du gouvernement de transition du Congo, a ordonné à l’entreprise de négocier avec le FNI comme moyen de commencer l’exploitation minière exploratoire à Mongbwalu. Bemba a nié cette accusation, et AngloGold Ashanti, dans une lettre de suivi à Human Rights Watch, soutient que le conseil de Bemba n’était qu’un avertissement à «la société de poursuivre son programme d’exploration dans la région». Plus troublant est un paiement de 8 000 $ qu’AngloGold Ashanti a admis avoir fait au FNI en janvier 2005. Un consultant d’AGK à Mongbwalu et le commandant du FNI Iribi Pitchou ont également affirmé à Human Rights Watch que des hauts responsables du FNI auraient utilisé un véhicule 4×4 appartenant à la société. pour traverser les routes délabrées de l’Ituri, et a également voyagé à bord d’avions loués par la compagnie vers des villes telles que Beni en RDC et la capitale ougandaise de Kampala.

Alfred Buju, un prêtre catholique qui dirige la Commission Justice et Paix dans la capitale provinciale de Bunia, affirme que la ruée vers la richesse a alimenté la violence. «La question minière a été l’un des problèmes clés du conflit ici en Ituri», a déclaré Buju. Dans la réponse de l’entreprise à Human Rights Watch en juin 2005, AngloGold Ashanti écrit que «céder à toute forme d’extorsion par une milice armée ou toute autre personne est contraire aux principes et valeurs de l’entreprise… Qu’il y a eu une violation de ce principe dans ce cas, dans lequel les employés de l’entreprise ont cédé à l’acte d’extorsion de la milice FNI, est regretté.» «AngloGold Ashanti ne soutient pas et ne soutiendra pas les milices ou tout autre groupe dont les actions constituent une attaque contre les efforts pour parvenir à la paix et à la démocratie», a poursuivi la réponse de la société.

La conduite d’AngloGold Ashanti en RDC n’est pas un incident isolé

En octobre 2004, dans la province méridionale du Katanga, riche en minerais, au moins 73 personnes ont été tuées lorsque des soldats du gouvernement congolais ont attaqué la ville de Kilwa en réponse à une demi-douzaine de «rebelles» autoproclamés qui sont apparus dans le village. Un quatuor d’organisations de défense des droits humains a accusé la société australienne Anvil Mining, le principal producteur de cuivre de RDC, d’avoir fourni un soutien logistique à l’armée pendant le siège. Les voitures de fonction transportaient les corps des personnes tuées dans les exécutions sommaires et les biens volés pillés par les soldats; trois des chauffeurs de l’entreprise étaient au volant des véhicules d’Anvil Mining utilisés lors du raid, selon les enquêteurs de la mission de maintien de la paix des Nations Unies en RDC. Anvil Mining n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Espoirs pour un avenir meilleur

Malgré la transgression passée, Alfred Buju dit qu’il pense qu’il y a eu des améliorations dans le comportement d’AngloGold Ashanti, et souligne l’implication de l’entreprise avec PACT, une organisation financée par l’USAID qui cherche à encourager le développement commercial et agricole dans les zones minières. L’entreprise soutient que, malgré la pauvreté généralisée en Ituri, la synchronisation avec des organismes tels que PACT est le seul moyen d’apporter de réels progrès dans la région.

“Vous ne pouvez pas développer un pays contre son peuple”, déclare Guy-Robert Lukama d’AngloGold Ashanti. “On ne peut pas développer un pays sans un minimum de coordination avec tous les bailleurs de fonds, avec d’autres entreprises, sans les autorités compétentes sur le terrain”.  Pendant ce temps, les Ituri attendent avec impatience. Un voyageur tombe sur deux garçons qui descendent le bord de la route portant la pelle révélatrice et le bassin en plastique qui sont les outils des mineurs artisanaux de la région.
“Nous n’avons pas d’autre travail à faire”, dit l’un des garçons, Okelo Goge, 12 ans. “Je n’ai pas d’argent, mes parents sont pauvres, donc je ne vais pas à l’école”, explique son compagnon, qui refuse de donner son nom. “C’est ce que nous devons faire.”

Source

A Glittering Demon: Mining, Poverty and Politics in the Democratic Republic of Congo. Published by Special to CorpWatch | By Michael Deibert | Thursday, June 26, 2008 (Traduction: Joseph Baraka).

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