Hubble découvre une planète en train de se former de manière non conventionnelle

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Le télescope spatial Hubble de la NASA/ESA a directement photographié la preuve d’une protoplanète semblable à Jupiter se formant à travers ce que les chercheurs décrivent comme un “processus intense et violent”. Cette découverte soutient une théorie longuement débattue sur la façon dont les planètes comme Jupiter se forment, appelée «instabilité du disque». Le nouveau monde en construction est intégré dans un disque protoplanétaire de poussière et de gaz avec une structure en spirale distincte tourbillonnant autour d’une jeune étoile dont l’âge est estimé à environ 2 millions d’années. C’est à peu près l’âge de notre système solaire lorsque la formation des planètes était en cours (L’âge du système solaire est actuellement de 4,6 milliards d’années).

Les chercheurs ont pu imager directement l’exoplanète nouvellement formée AB Aurigae b sur une période de 13 ans à l’aide du spectrographe imageur du télescope spatial Hubble (STIS) et de sa caméra proche infrarouge et spectrographe multi-objets (NICMOS). En haut à droite, l’image NICMOS de Hubble capturée en 2007 montre AB Aurigae b dans une position plein sud par rapport à son étoile hôte, qui est couverte par le coronographe de l’instrument. L’image capturée en 2021 par STIS montre que la protoplanète s’est déplacée dans le sens antihoraire au fil du temps.

Source :

Texte : © European Space Agency (ESA)

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Image : NASA, ESA, T. Currie (Subaru Telescope, Eureka Scientific Inc.), A. Pagan (STScI); CC BY 4.0

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